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Bye-bye, MINUSTAH!

August 17, 2011

Editors’ note: Axis of Logic first published this article in English on Aug. 15, and the Bay View followed on Aug. 17. Due to requests from Haitian readers and others, Dady Chery has translated her essay into French. Her translation into French follows the English version. – Les Blough, Axis of Logic editor, and Mary Ratcliff, SF Bay View editor

Note aux lecteurs de français : Beaucoup d’entre vous ont demandé de lire cet essai en français. La traduction française suit au dessous de la version anglaise. – Axis of Logic

A Spanish translation by Fernando Moyano published by Desacato follows the French translation. – SF Bay View

by Dady Chery

A month after the Jan. 12, 2010, earthquake that killed nearly over 300,000 people, survivors, huddling together in camps with sheets for shelter, little food or water and drenched by heavy rain, were getting no help from the thousands of MINUSTAH occupation troops and call for their ouster. – Photo: Haiti Information Project
As one of his first measures in office, Brazilian Defense Minister Celso Amorim plans to conclude Brazil’s participation in the notorious United Nations Stabilization Mission in Haiti (MINUSTAH). Various sectors of the Brazilian government, including Brazil’s Ministry of Foreign Affairs, agree with Mr. Amorim, who says that the important thing now is to formulate an exit strategy.

Mr. Amorim was sworn in on Thursday, Aug. 4, and only took office the following Monday, but as early as Saturday he held a meeting at the Presidential Palace with Brazil’s Army commanders and joint chiefs of staff to discuss a possible draw down of the troops. According to one participant in this meeting, there was a “convergence of opinion” about the Brazilian troops.

It is appropriate that the Brazilians should be first to leave Haiti. After all, the insertion of U.N. troops into the country began as a Brazilian project in the early days of Lula’s presidency. It was part of the campaign by Brazil to prove its worthiness in matters of world security so as to earn a permanent seat on the U.N. Security Council. Mr. Amorim, then minister of foreign affairs, was one of the main architects of Brazil’s participation.

The troops started arriving in June 2004, shortly after Aristide’s kidnapping, to buttress the illegal administration that followed the coup. The first MINUSTAH commander, a Brazilian, complained of the pressure to use violence and resigned his position by fall 2005. The second commander, another Brazilian, committed suicide by January 2006.

The force has continued to grow, with the Brazilian contingent now numbering 2,160 men, although in Brazil this military adventure has been controversial from the start. Mr. Amorim attributes his sudden change of heart to Haiti’s “growing economy and gradual return to democratic normalcy.”

There are many reasons why MINUSTAH should go, but Mr. Amorim’s justifications do not qualify for my top 10 list below.

  1. MINUSTAH continually harasses and humiliates Haitians. MINUSTAH’s favorite activities include pepper spraying Haitians and capriciously confiscating drivers’ licenses and computers.
  2. Common criminals in MINUSTAH enjoy immunity from prosecution. Though over 100 troops have been expelled from Haiti for child prostitution and related charges, MINUSTAH soldiers have enjoyed immunity for most of their crimes, including numerous rapes and the suffocation in August 2010 of a Haitian teenager working on a Nepalese MINUSTAH base.
  3. MINUSTAH subverts democracy. Together with the U.S., Canada and France, MINUSTAH fixed elections that excluded 80 percent of the Haitian electorate and brought a Duvalierist, Michel Martelly, into power in May 2011.
  4. MINUSTAH interferes in Haiti’s political affairs. Former MINUSTAH head Edmond Mulet recommended that criminal charges be brought against Haiti’s legitimate president, Jean-Bertrand Aristide, so as to keep him illegally out of Haiti.
  5. MINUSTAH serves as an occupation force. MINUSTAH troops, together with Haitian paramilitaries, ambushed and gunned down over 4,000 members of Fanmi Lavalas – Aristide’s party – soon after Aristide was deposed in 2004 in a coup plotted by the U.S., Canada, France and Haiti’s elite.
  6. MINUSTAH has operated as a large anti-Aristide gang. MINUSTAH conducted numerous raids on slums such as Cité Soleil so as to kill civilians who supported Aristide. In some of these raids MINUSTAH soldiers fired tens of thousands of rounds at dwellings and schools. (See the video below.)
  7. MINUSTAH troops showed spectacular cowardice after the earthquake of January 2010. During the first 36 hours after the earthquake, the troops hardly assisted Haitians and instead searched for each other.
  8. MINUSTAH harbors vandals and vectors of disease. In October 2010, MINUSTAH introduced a cholera epidemic into Haiti. So far, the epidemic has killed over 5,900 Haitians. MINUSTAH covered up the fact that several Nepalese soldiers arrived in Haiti sick with cholera and still lies about its role in the epidemic. As recently as Aug. 6, 2011, MINUSTAH was continuing to dump its fecal matter in Haiti’s rivers.
  9. The presence of U.N. troops on Haitian soil is illegal. Haiti’s MINUSTAH is the only U.N. force in a country that is not at war.
  10. The Haitian people despise MINUSTAH. Haitians at home and abroad, young and old, rich and poor, have made it known that they want MINUSTAH out of Haiti. Common epithets for the troops are “Volè kabrit!” (Goat thief!), “Kakachwet!” (Shitter!), “Koléra!” and “Pédofil!”

The U.N. is regularly updated about MINUSTAH’s crimes, which are well known to the great majority of Mr. Amorim’s compatriots. All know that Haiti was better off in 2004 when the troops first entered the country than in the months preceding the earthquake and they have loudly objected to their country’s participation in a foreign occupation.

Brazilian Defense Minister Celso Amorim
An especially eloquent example was Ricardo Seitenfus, who lost his post as the Brazilian representative to the OAS in Haiti soon after speaking up in an interview last December. Mr. Seitenfus had this to say:

“The U.N. system currently in place to prevent disputes is inappropriate for Haiti. Haiti is not an international threat. We are not in the midst of a civil war. Haiti is not Iraq or Afghanistan … But it looks to me as if, on the international scene, Haiti is paying mainly for its proximity to the U.S.

“Haiti has long been an object of negative attention from the international system. It took the U.N. to coalesce this power and transform Haitians into prisoners of their own island.”

But the Brazilian calls to withdraw from Haiti have fallen on deaf ears. The real reasons for the coming withdrawal are to be found in the current Brazilian politico-economic situation and a recent ruling by a Dutch court.

Since 2004, Brazil’s taxpayers have spent over R$1 billion [R$ is the symbol for the Brazilian real; currently, $1 equals R$1.59] on MINUSTAH. Last year alone, maintenance of the Brazilian troops in Haiti cost R$ 426 million: R$ 140 million for annual costs and other expenditures plus R$ 286 million for humanitarian aid sent after an earthquake.

In principle, the U.N. should reimburse these expenses, but in recent years the reimbursements have amounted to only 16 percent of the payments made by the Brazilian government. In addition, the salaries of Brazil’s MINUSTAH troops have exceeded R$ 41 million per year – but these costs are excluded from Brazil’s expenses on the mission because these individuals would be entitled to their pay if they were in Brazil.

The Brazilian government has long known about this bloodletting, of course, but it has grit its teeth and maintained the arrangement as a political bribe to the U.S. in return for a seat on the Security Council. In more than seven years, this seat has not materialized.

As high as the current costs of MINUSTAH might appear, there will likely be more to pay. In a landmark decision last month, a Dutch court ruled the Netherlands government liable for the failure of its U.N. soldiers to protect three Bosnian Muslim men from being killed by Serbs during the 1995 Sebrenica massacre. Until now, U.N. soldiers accused of crimes had been merely discharged. This decision allows the possibility of suing the countries participating in U.N. forces for the crimes of their soldiers.

The people of Cap Haitien, Haiti’s second largest city, protest the U.N. for bringing the scourge of cholera to Haiti. Just this month, on Aug. 6 and 7, MINUSTAH was seen once again dumping feces into a river that supplies drinking water – this time the Guayamouc River near Hinche. – Photo: Ansel Herz
Given Brazil’s role in the formation of MINUSTAH, the Brazilian government might be liable for all of MINUSTAH’s crimes. In any case, Brazilian troops in Haiti stand accused of the murders of Aristide partisans and numerous sexual assaults.

The notorious 2006 Cité Soleil massacre involving these troops was captured on the video provided below. People killed by high powered rifles and M50s fired from helicopter gunships included children, pregnant women and unarmed men at 4 a.m. as they slept in their beds. Twenty-four-year-old Lelene Mertina was shot inside her home and survived but lost her 6-month-old baby.

A young schoolteacher was shot and killed inside his home but, while dying, said he was shot from a helicopter gunship. The U.N. was fully aware of who they were killing but denied it despite photographic evidence (see the video provided below). The MINUSTAH attacks were retribution for mounting massive demonstrations by the people who were demanding the return of Aristide to Haiti.

Some Brazilian hardliners, such as a member of the Center for Strategic Studies at the University of Campinas –Unicamp – Geraldo Cavagnari, continue to say that “the troops should stay put because there is no risk and there are many things in play.”

Everybody understands this to mean that the Security Council seat might yet come and, besides, Haitians are harmless, so why not continue to parasitize them? Retired Brazilian Gen. and former MINUSTAH Cmdr. August Heleno has been more pointed in his warning to Amorim against giving the armed forces a “left-wing ideological imprint.”

The week before the U.N. attack there were several huge demonstrations in Cité Soleil demanding the return of ousted President Jean-Bertrand Aristide. Residents believe that the U.N. justification for the attack, to arrest a base of kidnappers, was really a cover for collective punishment against the community for continuing demonstrations like these. Photo above: Haiti Proges, Photo below: Haiti Action (La semaine avant l'attaque de l'ONU il ya eu plusieurs grandes manifestations à Cité Soleil demandant le retour du président Jean-Bertrand Aristide. Les résidents croient que la justification de l'ONU pour l'attaque, l'arrestation d'une base de ravisseurs, était vraiment une couverture pour une punition collective contre la communauté pour des démonstrations comme celles-ci. - Action Haïti)
One suspects that Cavagnari and Heleno are unaware of the Dutch court decision or the fact that Haitians are not being so inoffensive these days. The introduction of cholera into the country immediately after the murder of 16-year-old Gerard Jean Gilles ignited such fierce battles between Haitians and U.N. troops that the U.N. had to call a curfew for its troops.

Countless protests have taken place at home and abroad, and the protest calls are gradually changing to demands for reparation. One proposal is that MINUSTAH’s current budget of $2.5 million per day should go toward compensating the cholera victims and providing potable water to Haitians. As we say in Haiti, “Ayibobo!” (Amen).

Dutch courts aside, in Brazil the political winds are now blowing in an entirely different direction. Reactionary voices like those of Heleno and Cavagnari are quieting down as the relatives of murdered leftists increasingly pressure their country to create a Truth Commission to investigate and punish the crimes of Brazil’s 21-year dictatorship. Already, three military commanders have been forced to resign. Indeed, Mr. Amorim owes his position partly to the ditherings of former Defense Minister Nelson Jobim about the Truth Commission.

Gone are the days when the wealthy owners of Brazil’s apparel companies such as ABIT and AFRABAS held their country’s coffers and politicians with such a firm grip that they could commandeer thousands of their citizens to guard their sweatshops abroad.

Only months before the earthquake, delegations of Brazil’s rich strutted along Port-au-Prince’s waterfront, together with Haitian sweatshop magnate Fritz Mevs and former U.S. President Clinton, dreaming of possible sites for their future West Indies Free Zone. But things fell apart since the earthquake, not only in Haiti but all around. The Brazilian Defense Ministry is being forced to trim its budget because the country’s growth has slowed.

Those of us who want to see Haiti regain its independence would do well to support the Brazilian efforts toward a Truth Commission and all projects everywhere to bring U.N. soldiers to account for their crimes. The search for truth has so far succeeded where much else has failed.

In Haiti, where “growth” typically means everything from sweatshop labor to slavery and “democracy” means everything from fixed elections to outright occupation, we could do with a little less growth and democracy and a little more truth right now.

Since Mr. Amorim seems to be at a loss for an exit strategy, I would like to suggest one: How about packing the bags of MINUSTAH’s troops, trucking them to Toussaint Louverture Airport and putting them on the next TAM flights to Rio?

The departure of the Brazilian troops should spell the beginning of the end for MINUSTAH. The Brazilians are its largest contingent, with more than a quarter of the total number of troops.

When Aristide returned to Haiti on March 18, 2011, huge crowds flooded into the grounds around his home, scaling the walls and covering the roof. Having spent weeks cleaning and restoring the house, they neither damaged nor took anything, simply wanting to show their love. – Photo: Jean Ristil Jean Baptiste (Lorsqu’Aristide est revenu en Haiti, des foules immenses se sont presentées tout autour de chez lui et ont escaladé les murs et couvert le toit de sa maison.)
The rest come from Argentina, Bolivia, Canada, Chile, Ecuador, France, Guatemala, Japan, Jordan, Nepal, Paraguay, Peru, Philippines, South Korea, Sri Lanka, the U.S. and Uruguay.

Since many of the crimes by these troops are well known and can be readily documented for lawsuits, these countries too will soon discover that their “peacekeeping” costs have become burdensome.

One is tempted to ask why South American states with presumably leftist and nationalistic governments, like Bolivia and Ecuador, support the occupation of Haiti. After all, Cuba and Venezuela have amply demonstrated how much more can be achieved by contributing medical doctors and public health workers, instead of soldiers, to Haiti.

But not everything needs to be said during this leave taking. It is better to show the remaining MINUSTAH members the door and advise they not slam it on their way out.

Dady Chery grew up at the heart of an extended working-class family in Port-au-Prince, Haiti. She emigrated to New York when she was 14 and since then has traveled throughout the world, living in Europe and several North American cities. She writes in English, French and her native Créole and holds a doctorate. She can be reached at dc@dadychery.org. This story first appeared in Axis of Logic, where Chery is a columnist.

 

FRENCH TRANSLATION

Bye-bye, MINUSTAH!

par Dady Chery

Comme l’un de ses premières mesures, Celso Amorim, le Ministre de la Défense en Brésil envisage de conclure la participation du Brésil à la Mission des Nations Unies pour Stabilisation en Haïti (MINUSTAH). Des secteurs différents du gouvernement brésilien, y compris le ministère brésilien des Affaires étrangères sont d’accord avec M. Amorim, qui dit que l’important est maintenant de formuler une stratégie de sortie.

M. Amorim a prêté serment le jeudi 4 août et n’a pris ses fonctions que le lundi suivant, mais dès le samedi, il a tenu une réunion au palais présidentiel avec les commandants de l’Armée du Brésil et ces Joint Chiefs of Staff pour discuter un prélèvement de troupes. Selon un participant à cette réunion, il y avait une “convergence de vues” sur les soldats brésiliens.

Il est normal que les Brésiliens soivent les premiers à quitter Haïti. Après tout, l’insertion des troupes de l’ONU dans le pays a commencé comme un projet brésilien dans les premiers jours de la présidence de Lula. Cela faisait partie d’une campagne par le Brésil pour prouver sa compétence en matière de sécurité mondiale afin de gagner un siège permanent au Conseil de Sécurité de l’ONU. M. Amorim, alors ministre des Affaires étrangères, a été l’un des architectes principaux de la participation du Brésil.

Les troupes ont commencé à arriver en Juin 2004, à peine un mois après l’enlèvement d’Aristide, pour étayer l’administration illégale qui a suivi le coup d’Etat. Le premier commandant de la MINUSTAH, un Brésilien, s’était plaint de la pression à utiliser la violence et a démissionné de son poste en automne 2005. Le deuxième commandant, un autre Brésilien, s’est suicidé en Janvier 2006. La force a continué de croître, avec un contingent brésilien aujourd’hui de 2160 hommes, malgré qu’au Brésil cette aventure militaire a été controversée dès le début. M. Amorim attribue son changement soudain à la “croissance économique d’Haiti et son retour à une normalité démocratique.”

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la MINUSTAH devrait partir, mais les justifications de M. Amorim ne seraint pas admis à mon liste des dix premieres ci-dessous.

  1. La MINUSTAH harcèle continuellement et humilie les Haïtiens. Activités favorites de la MINUSTAH comprennent attaquer les Haïtiens avec le spray au piment et confisquer capricieusement leurs permis de conduire et leurs ordinateurs.
  2. Les criminels ordinaires de la MINUSTAH bénéficient de l’immunité. Bien plus que de 100 soldats ont été expulsés d’Haïti pour la prostitution des enfants et d’autres crimes liés à cela. Les soldats de la MINUSTAH ont bénéficié d’une immunité pour la plupart de leurs crimes, y compris de nombreux viols et l’étouffement d’un adolescent haïtien qui travaillait sur un camp népalais en août 2010.
  3. La MINUSTAH subvertit la démocratie. Des élections organisées par les Etats Unis, le Canada, la France, et la MINUSTAH ont exclu 80% de l’électorat haïtien et ont rapporté un duvaliériste, M. Michel Martelly, au pouvoir en mai 2011.
  4. La MINUSTAH interfère dans les affaires politiques d’Haïti. L’ancien chef de la MINUSTAH, Edmond Mulet a recommandé des accusations criminelles contre le président légitime d’Haïti, M. Jean-Bertrand Aristide, afin de le garder illégalement hors d’Haïti.
  5. La MINUSTAH constitue une force d’occupation. Des soldats de la MINUSTAH, en collaboration avec des paramilitaires haïtiens, ont abattu dans une embuscade plus de 4.000 membres de la Fanmi Lavalas (le parti d’Aristide), peu après qu’Aristide ait été renversé en 2004 par un coup organisé par les États-Unis, le Canada, la France, et l’élite haïtienne.
  6. La MINUSTAH a fonctionné comme une grande bande anti-Aristide. La MINUSTAH a mené de nombreuses attaques sur des bidonvilles comme Cité Soleil, afin de tuer des gens qui soutenaient Aristide. Dans certains de ces attaques, les soldats de la MINUSTAH ont tiré des dizaines de milliers de tours sur des logements et des écoles. (Voir la vidéo ci-dessous.)
  7. Les soldats de la MINUSTAH a montré une lâcheté spectaculaire après le séisme du Janvier 2010. Au lier d’aider des Haïtiens pendant les premières 36 heures après le séisme, ces soldats se sont recherchés les uns les autres.
  8. La MINUSTAH porte des vandales et des vecteurs de maladies. En Octobre 2010, la MINUSTAH a introduit une épidémie de choléra en Haïti. Jusqu’à présent, l’épidémie qui a tué plus de 5900 Haïtiens continue. La MINUSTAH a dissimulé le fait que plusieurs soldats népalais sont arrivés malades en Haïti avec le choléra et continue encore à nier son rôle dans l’épidémie. Même le 6 août 2011, la MINUSTAH continuait à déverser ses matières fécales dans les rivières d’Haïti.
  9. La présence de soldats de l’ONU sur le sol haïtien est illégale. La MINUSTAH en Haïti est la seule force de l’ONU dans un pays qui n’est pas en guerre.
  10. Le peuple haïtien dédaigne la MINUSTAH. Haïtiens à l’étranger ou chez eux, jeunes et vieux, riches et pauvres, ont fait bien savoir qu’ils veulent que la MINUSTAH se retire d’Haïti. Épithètes communs pour les soldats sont “Volè Kabrit!” (Voleur de chèvre!), “Kakachwet!” (cacateur!), “Koléra!” et “Pédofil!”

L’ONU est régulièrement mis à jour sur les crimes de la MINUSTAH, qui sont bien connus pour la grande majorité des compatriotes de M. Amorim. Tous savent qu’Haïti était meilleure en 2004 quand les premièrs soldats entraient dans le pays que dans les mois précédant le tremblement de terre, et les brésiliens se sont bruyamment opposés à la participation de leur pays dans une occupation étrangère. Un exemple particulièrement éloquent est celui de M. Ricardo Seitenfus, qui a perdu son poste comme Représentant du Brésil auprès de l’OEA en Haïti peu après avoir elevé sa voix dans une interview en Décembre. M. Seitenfus avait ceci à dire:

“Le système des Nations Unies actuellement en place pour éviter les conflits est inapproprié pour Haïti. Haïti n’est pas une menace internationale. Nous ne sommes pas en guerre civile. Haïti n’est pas l’Irak ou l’Afghanistan …. Mais il me semble que, sur la scène internationale, Haïti souffre principalement de sa proximité aux Etats-Unis Haïti et a été pour longtemps un objet de l’attention négative du système international. Il a fallu l’ONU pour transformer les Haïtiens en prisonniers de leur île.”

Mais les appels des brésiliens à retirer leur soldats d’Haïti ne se sont pas entendus. Les vraies raisons pour le retrait à venir se trouvent dans la situation politico-économique brésilienne et une décision récente d’un tribunal néerlandais.

Les contribuables des Brésiliens depuis 2004 pour la MINUSTAH ont dépassé R $ 1 milliard de reals. L’an dernier seulement l’entretien des soldats brésiliens en Haïti a coûté R $ 426 millions: R $ 140 millions pour les coûts annuels et d’autres dépenses, plus R $ 286 millions pour l’aide humanitaire envoyée après le séisme. En principe, l’ONU devrait rembourser ces dépenses, mais ces dernières années les remboursements ont atteint seulement 16% des versements effectués par le gouvernement brésilien. En outre, le salaire des soldats brésiliens de la MINUSTAH ont dépassé R $ 41 millions par an, mais ces coûts sont exclus des dépenses du Brésil sur la mission parce que ces gens auraient droit à leurs salaires s’ils étaient au Brésil. Le gouvernement brésilien a bien sûr compris depuis longtemps cette saignement, mais il a serré ses dents et maintenu l’arrangement comme un pot de vin politique aux États-Unis en échange pour un siège au Conseil de Sécurité de l’ONU. En plus de sept ans, ce siège ne s’est pas matérialisé.

Si le coût actuel de la MINUSTAH parait élevé, il y aura probablement plus à payer. Dans une décision historique le mois dernier, un tribunal néerlandais a conclu que le gouvernement néerlandais est responsable de l’échec de ses soldats de l’ONU à protéger trois hommes musulmans de Bosnie qui furent tués par les Serbes pendant le massacre Sebrenica en 1995. Jusqu’à présent, les soldats de l’ONU qui sont accusés de crimes sont simplement rejetés et renvoyés chez eux. Cette décision permet de poursuivre les pays participant à des forces de l’ONU pour les crimes de leurs soldats. Compte tenu du rôle du Brésil dans la formation de la MINUSTAH, le gouvernement brésilien pourrait être responsable de tous les crimes de la MINUSTAH. En tout cas, les soldats brésiliens en Haïti sont accusés de meurtres de partisans d’Aristide et de nombreuses agressions sexuelles.

La ville de Cap Haïtien, la deuxième ville d’Haïti. La protestation est dirigée contre les Nations Unies pour mettre fin au fléau du choléra en Haïti. Plus tôt ce mois-ci, le 6 et 7 août, la MINUSTAH a encore une autre fois versé des excréments dans une rivière qui donnait de l’eau potable – cette fois-ci la rivière Hinche Guayamouc.

Le tristement célèbre massacre du Cité Soleil en 2006 impliquant ces troupes a été capturé sur la vidéo ci-dessous. Des gens tués par des fusils de haute tension et M50 tirés des hélicoptères de combat incluaient des enfants, des femmes enceintes, et des hommes non armés à 4 heures du matin alors qu’ils dormaient dans leurs lits. Mertina Lélène une femme enceinte et agée de 24 ans a été abattue à l’intérieur de sa maison et a survécu, mais elle a perdu son bébé de 6 mois. Un jeune instructeur a été tué chez lui, mais en mourant il a dit qu’il a été fusillé d’un hélicoptère de combat. L’ONU était pleinement conscient de ce qui ce passait, mais il a nié tuer, en dépit des preuves photographiques. (Voir la vidéo ci-dessous.) Ces attaques ont été une rétribution de la MINUSTAH pour des grandes manifestations par les gens qui demandaient le retour d’Aristide en Haïti.

Certains extrémistes brésiliens, comme M. Geraldo Cavagnari, un membre du Centre des Etudes Strategiques à l’Université de Campinas (Unicamp), continuent de dire que “les soldats doivent rester sur place car il n’y a pas de risque, et il y a beaucoup de choses en jeu.”

Tout le monde comprend que cela signifie que le siège du Conseil de Sécurité puisse encore venir, et d’ailleurs, les Haïtiens sont inoffensifs, alors pourquoi ne pas continuer à les parasiter? M. Augusto Heleno, un général retraité brésilien et ancien commandant de la MINUSTAH, a été plus pointu dans son avertissement à M. Amorim de ne pas donner aux forces armées une “empreinte idéologique de gauche.” On soupçonne que Cavagnari et Heleno ne sont pas au courant de la décision du tribunal néerlandais, ou le fait que Les Haïtiens ne sont pas si inoffensif ces jours ci. L’introduction du choléra dans le pays immédiatement après le meurtre de Gérard Jean-Gilles, un garçon de 16 ans, a enflammé des batailles si féroces entre les Haïtiens et les soldats de l’ONU que l’ONU a dû appeler un couvre-feu pour ses soldats. D’innombrables manifestations ont eu lieu en Haïti et à l’étranger, et les appels de protestation changent progressivement à des demandes de réparation. Une proposition est que le budget actuel de la MINUSTAH de 2,5 millions de dollars par jour devrait aller vers l’indemnisation des victimes du choléra et pour fournir de l’eau potable aux Haïtiens. < > Comme on dit en Haïti, “Ayibobo!” (Amen!)

Tribunaux néerlandais à part, au Brésil, le vent politique souffle maintenant dans une direction totalement différente. Les voix réactionnaires comme ceux de Heleno et Cavagnari s’apaisent de plus and plus que les familles des gauchistes assassinés portent du pression sur leur pays pour créer une Commission de la Vérité pour enquêter et punir les crimes qui ont eu lieu au Brésil pendant ces 21 ans de dictature. Déjà trois commandants militaires ont été forcés de démissionner. En effet, M. Amorim doit sa position aux hésitations de l’ancien ministre de la Défense Nelson Jobim sur la Commission de la Vérité.

Finie l’époque où les propriétaires riches d’entreprises textiles du Brésil, comme ABIT et AFRABAS tenaient les coffres de leur pays et les politiciens avec une telle prise qu’ils pouvaient réquisitionner des milliers de leurs citoyens à garder leurs ateliers de misère à l’étranger. Juste quelques mois avant le séisme, des délégations des riches du Brésil pavanait au long du secteur riverain de Port-au-Prince, avec M. Fritz Mevs, un propriétaires d’ateliers de misère en Haïti, et l’ancien président américain Bill Clinton, rêvant de sites pour leur zone de libre échange aux antilles. Mais tout s’est écroulé depuis le tremblement de terre, non seulement en Haïti, mais partout. Le ministère de la Défense brésilien est contraint à réduire son budget, car la croissance du pays a ralenti.

Ceux d’entre nous qui veulent voir Haïti regagner son indépendance feraient bien de soutenir les efforts du Brésil vers une Commission de la Vérité et tous les projets du monde entier pour punir les soldats de l’ONU pour leurs crimes. La vérité a jusqu’ici réussi là où le reste a échoué. En Haïti, où la “croissance” signifie l’esclavage, et la “démocratie” des élections prévues pour une occupation etrangère, il serait mieux d’avoir un peu moins de croissance et démocratie, et un peu plus de vérité.

M. Amorim parait ne pas savoir comment sortir ses soldats d’Haiti. Je voudrais suggérer cette stratégie de sortie: l’emballage des sacs de vos soldats de la MINUSTAH, leur camionnage à l’aéroport Toussaint Louverture, et leur renvoyage à Rio par les permiers vols du TAM?

Le départ des soldats brésiliens devrait signifier la fin de la MINUSTAH. Les Brésiliens sont les plus nombreux d’entre eux, avec plus d’un quart du total des soldats.

Le reste provient de l’Argentine, la Bolivie, le Canada, le Chili, l’Equateur, la France, le Guatemala, le Japon, la Jordanie, le Népal, le Paraguay, le Pérou, les Philippines, la Corée du Sud, le Sri Lanka, les États-Unis, et l’Uruguay.

Les crimes de ces soldats sont bien connus et peuvent être facilement documentés pour les poursuivre, and leurs pays vont bientôt découvrir l’augmentation des coûts pour leurs soldats.

On est tenté de se demander pourquoi des pays sud-américains avec des gouvernements de gauche et nationalistes, comme la Bolivie et l’Equateur soutiennent l’occupation d’Haïti. Après tout, le Cuba et la Venezuela ont amplement démontré ce qu’on peut réalisé en Haïti avec des médecins et travailleurs de la santé publique, au lieu des soldats. Mais il n’est pas necessaire de tout dire pendant cette separation. Il est préférable simplement de montrer la porte aux membres de la MINUSTAH et leur conseiller de ne pas le claquer en partant.

Lire biographie, essais, poêmes et autres traductions par l’auteur haïtien, Dady Chery à l’Axis of Logic. Contactez l’auteur.

© Droit d’auteur 2011 par AxisofLogic.com. Ce matériel est disponible pour la réédition tant que réimpressions si une copie verbatim de l’article dans son intégralité est inclue, en respectant son intégrité. Les réimpressions doivent citer l’auteur et Axis of Logic comme la source originale, y compris un “lien direct” à l’article. Merci!

SPANISH TRANSLATION

Bye-bye, MINUSTAH!

Por Dady Chery

Traducido por Fernando Moyano

Posta Porteña

Como una de sus primeras medidas de gobierno, el ministro de Defensa brasileño Celso Amorim tiene previsto concluir la participación de Brasil en la notoria Misión de Estabilización de Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH). Diversos sectores del gobierno brasileño, incluyendo el Ministerio brasileño de Relaciones Exteriores están de acuerdo con Amorim, quien dice que lo importante ahora es la formulación de una estrategia de salida.

Amorim tomó juramento el jueves, 4 de agosto y recién asumió el cargo el lunes siguiente, pero ya el sábado tuvo una reunión en el Palacio Presidencial con los comandantes y jefes de Estado Mayor del Ejército de Brasil para discutir un posible descenso del nivel de las tropas. De acuerdo con uno de los participantes en esta reunión, hubo una “convergencia de opiniones” acerca de las tropas brasileñas.

Lo más conveniente es que brasileños sean los primeros en salir de Haití. Después de todo la inserción de tropas de la ONU en el país comenzó como un proyecto de Brasil en los primeros días de la presidencia de Lula. Fue parte de la campaña de Brasil para demostrar su solvencia en materia de seguridad en el mundo con el fin de obtener un asiento permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. Amorim, entonces ministro de Relaciones Exteriores, fue uno de los principales arquitectos de la participación de Brasil.

Las tropas comenzaron a llegar en junio de 2004, poco después del secuestro de Aristide, para reforzar la administración ilegal que siguió al golpe. El primer comandante de la MINUSTAH, un brasileño, se quejó de la presión que se les hacía de recurrir a la violencia y renunció a su cargo en el otoño de 2005. El segundo comandante, también de Brasil, se suicidó en enero de 2006.

La fuerza ha continuado creciendo, con el contingente brasileño que ahora suman 2.160 hombres, aunque en Brasil esta aventura militar ha sido polémico desde el principio. Amorim atribuye su repentino cambio de humor sobre Haití al “crecimiento de la economía y el retorno gradual a la normalidad democrática”.

Hay muchas razones para qué la MINUSTAH deba irse, pero las justificaciones de Amorim no están en la lista de las 10 primeras, para mí, a saber:

  1. La MINUSTAH continuamente acosa y humilla a los haitianos. Sus actividades favoritas incluyen rociar con gas pimienta a los haitianos y confiscar caprichosamente licencias de conducir y computadoras.
  2. En la MINUSTAH los delincuentes comunes disfrutan de impunidad. A pesar de más de que 00 soldados han sido expulsados de Haití por prostitución infantil y cargos relacionados, los soldados de la MINUSTAH tienen impunidad para la mayoría de sus delitos, incluidas violaciones numerosas y la asfixia en agosto de 2010 de un adolescente haitiano que trabaja en una base de Nepal de la MINUSTAH.
  3. La MINUSTAH subvierte la democracia. Junto con los EE.UU., Canadá y Francia, las elecciones la MINUSTAH decidió la exclusión del 80 por ciento del electorado haitiano, y puso a un duvalierista, Michel Martelly, en el poder en mayo de 2011.
  4. La MINUSTAH interfiere en los asuntos políticos de Haití. El ex jefe de la MINUSTAH, Edmond Mulet, recomienda que se mantengan los cargos penales en contra del presidente legítimo de Haití, Jean-Bertrand Aristide, a fin de mantenerlo ilegalmente fuera de Haití.
  5. La MINUSTAH actúa como una fuerza de ocupación. Tropas de la MINUSTAH, junto con los paramilitares haitianos, han emboscado y asesinado a más de 4.000 miembros de Fanmi Lavalas – el partido de Aristide – poco después de que Aristide fue depuesto en 2004 en un golpe de Estado urdido por los EE.UU., Canadá, Francia y la elite de Haití.
  6. La MINUSTAH ha operado como un destacamento más de las pandillas anti-Aristide. La MINUSTAH llevó a cabo numerosas redadas en barrios pobres como Cité Soleil para matar a los civiles que apoyaban a Aristide. En algunos de estos incursiones los soldados de la MINUSTAH dispararon a decenas de miles de personas en las viviendas y escuelas. (Vea el vídeo en:
  7. Tropas de la MINUSTAH mostraron una espectacular cobardía después del terremoto de enero de 2010. Durante las primeras 36 horas después del terremoto, las tropas no prestaron asistencia a haitianos, en vez de ello se ocuparon en perseguirlos uno a uno.
  8. La MINUSTAH introduce vándalos y vectores de enfermedad. En octubre de 2010, la MINUSTAH ocasionó una epidemia de cólera en Haití. Hasta el momento, la epidemia ha matado a más de 5.900 haitianos. La MINUSTAH encubrió el hecho de que varios soldados nepaleses llegaron a Haití enfermos con cólera y todavía sigue mintiendo sobre su papel en la epidemia. Incluso ahora, el 06 de agosto 2011, la MINUSTAH sigue volcado su materia fecal en los ríos de Haití.
  9. La presencia de tropas de la ONU en suelo haitiano es ilegal. La MINUSTAH en Haití es la única fuerza de la ONU en un país que no está en guerra.
  10. El pueblo haitiano desprecia a la MINUSTAH. Los Haitianos en el país y en el extranjero, jóvenes y viejos, ricos y pobres, han hecho saber que no quieren a la MINUSTAH en Haití. Epítetos comunes para las tropas son “Vole kabrit” (ladrón de cabras!), “Kakachwet” (Cagador!), “Kolera” y “Pédofil!”

La ONU está al tanto de los crímenes de la MINUSTAH, que son bien conocidos por la gran mayoría de los compatriotas del Sr. Amorim. Todos ellos saben que Haití estaba en mejor situación en 2004 cuando las tropas entraron por primera vez el país, que en los meses anteriores al terremoto, y tienen una fuerte oposición a la participación de su país en una ocupación extranjera.

Un ejemplo especialmente elocuente fue Ricardo Seitenfus, quien perdió su puesto como representante de Brasil ante la OEA en Haití poco después de hablar en una entrevista el pasado mes de diciembre. Seitenfus dijo lo siguiente:

“El actual sistema de Naciones Unidas para evitar conflictos no es apropiado para Haití. Haití no es una amenaza internacional. No estamos en medio de una guerra civil. Haití no es Irak o Afganistán … Pero a mí me parece como si en la escena internacional, Haití estuviese pagando por su proximidad a los EE.UU. Haití ha sido objeto de una atención negativa por parte del sistema internacional. Se usó a las Naciones Unidas para formar una coalición de poderes y transformar los haitianos en prisioneros en su propia isla. “

Sin embargo, los llamados para que Brasil se retirase de Haití han caído en oídos sordos. Las verdaderas razones de la próxima retirada se encuentran en la situación político-económica brasileña actual y en un reciente fallo de un tribunal holandés.

Desde 2004, los contribuyentes de Brasil han tenido que pagar más de mil millones de Reales [600 millones de dólares] para gastarlos en la MINUSTAH. Sólo el año pasado, el mantenimiento de las tropas brasileñas en Haití costó R $ 426 millones, 140 millones los costos anuales y otros gastos, más 286 millones para la ayuda humanitaria enviada después del terremoto.

En principio, la ONU debería reembolsar estos gastos, pero en los últimos años los reembolsos ascendieron a sólo el 16 por ciento de los pagos efectuados por el gobierno brasileño. Además, los sueldos de las tropas de la MINUSTAH de Brasil han superado los R $ 41 millones por año – pero estos costos no se cuentan en los gastos de la misión brasileña porque estas personas igual tendrían derecho a su salario si estuviesen en Brasil.

El gobierno brasileño ha sabido todo sobre este derramamiento de sangre, por supuesto, pero tiene una venda en los ojos y mantiene el acuerdo, un soborno político de los EE.UU. a cambio de un asiento en el Consejo de Seguridad. En más de siete años, esta plaza no se ha materializado.

Aun siendo tan alto como el costo actual de la MINUSTAH, es probable que haya que pagar más. En una decisión histórica el mes pasado, un tribunal holandés dictaminó que el gobierno de los Países Bajos fue responsable del incumplimiento de sus soldados de la ONU en proteger a tres hombres musulmanes bosnios de ser asesinados por los serbios durante la masacre de Sebrenica 1995. Hasta ahora, las acusaciones contra soldados de la ONU por sus delitos han sido pasados por alto.

Esta decisión abre la posibilidad de demandar a los países que participan en las fuerzas de la ONU por los crímenes de sus soldados.

El pueblo de Cap Haitien, la segunda ciudad más grande de Haití, la protesta es contra las Naciones Unidas para acabar con el flagelo del cólera en Haití. Este mismo mes, el 6 y 7 de agosto, la MINUSTAH se vio una vez más vertiendo las heces en un río que abastece de agua potable – esta vez el río Guayamouc cerca de Hinche.

Teniendo en cuenta el papel de Brasil en la integración de la MINUSTAH, el gobierno brasileño podría ser responsable de todos los crímenes de la MINUSTAH. En cualquier caso, las tropas brasileñas en Haití están acusados de los asesinatos de los partidarios de Aristide y numerosas agresiones sexuales.

La tristemente célebre masacre de 2006 Cité Soleil con participación de estas tropas fue captada en video (ver: ). Personas asesinadas por fusiles de alta potencia y M50S disparados desde helicópteros de combate, incluidos niños, mujeres embarazadas y hombres desarmados a las 4 am mientras dormían en sus camas. Mertina Lelene de veinticuatro años recibió un disparo en su casa y sobrevivió, pero perdió su bebé de seis meses de edad.

La semana antes del ataque de Naciones Unidas había varios grandes manifestaciones en Cité Soleil exigiendo el retorno del derrocado presidente Jean-Bertrand Aristide. Los residentes creen que la justificación de “arrestar a una base de secuestradores” era una excusa para un castigo colectivo contra la comunidad por manifestaciones como éstas.

La introducción del cólera en el país ocurrió justo después del asesinato Gilles Gerard Jean de 16 años de edad, que desencadenó feroces batallas entre haitianos y tropas de la ONU. Innumerables protestas han tenido lugar en el país y el extranjero, y se están transformando en demandas de reparación. Una propuesta es que el presupuesto actual de la MINUSTAH de $ 2,5 millones por día se destine a la indemnización de las víctimas del cólera y el suministro de agua potable a los haitianos. Como decimos en Haití: “Ayibobo” (Amén).

En Brasil los vientos políticos están soplando en dirección completamente diferente a las voces reaccionarias, junto con la presión de los familiares de los asesinados en los 21 años de la dictadura, que presionan para crear una Comisión de la Verdad para investigar y castigar los crímenes. Ya hay tres mandos militares se han visto obligados a renunciar. De hecho, Amorim debe su posición en parte a la resistencia del ex ministro de Defensa, Nelson Jobim, a la Comisión de la Verdad.

Aquellos de nosotros que queremos ver a Haití recuperar su independencia debemos apoyar los esfuerzos de Brasil hacia una Comisión de la Verdad y todos los proyectos en todas partes para que soldados de la ONU den cuenta de sus crímenes.

En Haití, donde “crecimiento” significa trabajo esclavo y “democracia” elecciones fijadas por la ocupación directa, queremos hoy un poco menos de “crecimiento” y un poco más de democracia y verdad.

Si Amorim está buscando una estrategia de salida, me gustaría sugerirle: ¿Qué hay neter las tropas de la MINUSTAH en bolsas de embalaje de, transportarlas por carretera al aeropuerto Toussaint Louverture y mandarlas a Río en los vuelos de TAM?

La salida de las tropas brasileñas debe significar el principio del fin de la MINUSTAH. Los brasileños son su mayor contingente, con más de una cuarta parte del número total de tropas.

El resto proviene de Argentina, Bolivia, Canadá, Chile, Ecuador, Francia, Guatemala, Japón, Jordania, Nepal, Paraguay, Perú, Filipinas, Corea del Sur, Sri Lanka, los EE.UU. y Uruguay. Como muchos de los crímenes cometidos por estas tropas son bien conocidas y pueden ser fácilmente documentados en juicios, estos países también descubrirán pronto que su “mantenimiento de la paz” se ha convertido en una carga.

Uno se puede preguntar por qué los países sudamericanos con gobiernos supuestamente de izquierda y nacionalistas, como Bolivia y Ecuador, apoyan la ocupación de Haití. Después de todo, Cuba y Venezuela han demostrado ampliamente cuánto más se puede lograr mediante la contribución de médicos y trabajadores de salud pública, en vez de soldados, a Haití.

Pero no todo tiene que ser dicho en esta despedida. Es mejor mostrarles la puerta a los miembros restantes de la MINUSTAH y a pedirles que no den un portazo a su salida.

Dady Chery se crió en el seno de una numerosa familia de trabajadores en Port-au-Prince, Haití. Emigró a Nueva York cuando tenía 14 años y desde entonces ha viajado por todo el mundo, vivido en Europa y varias ciudades de Norteamérica. Escribe en inglés, francés y su créole nativo, tiene un doctorado. Se la puede contatactar adc@dadychery.org. Este artículo fie publicado en Axis of Logic, donde Chery es columnista.

 

0 thoughts on “Bye-bye, MINUSTAH!

  1. Richard

    i have never read such rubbish. Aristide employed the killer group the Shimere from the cite soleil in 2004. They needed killing. They murdered the political opponents of Aristide without remorse. Watch the film The Ghosts of Cite Soleil and that will show you what happened then. MINUSTAH is heavy handed as with all third world militaries which Brazil is but without them there would have been anarchy. I know this because i was there unlike the idiot who wrote this rubbish

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    It is the best time to make some plans for the future and it is time to be happy.
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