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‘Friends of Victoire’ launched to free Rwandan political prisoner Victoire Ingabire

January 25, 2015

by Ann Garrison

French translation by Alexis Habiyaremye follows

KPFA Weekend News broadcast Jan. 17, 2015

Friends of Victoire has launched in England, France, Belgium and Canada and invited all peace loving people to join them to free Victoire Ingabire and bring peace to the Great Lakes Region of Africa.

Transcript

KPFA Evening News Anchor Sharon Sobotta: In January 2010, Rwandan opposition leader Victoire Ingabire Umuhoza returned from The Netherlands to Rwanda to attempt to run against sitting President Paul Kagame. She said she knew that she would be either assassinated or imprisoned, and she is now entering the fifth year of a 15-year prison sentence. KPFA’s Ann Garrison spoke to Marie Lyse Numuhoza, the founder of Friends of Victoire, a new organization created to fight for her freedom.

Victoire Ingabire

Victoire Ingabire

KPFA/Ann Garrison: Marie Lyse Numuhoza, tell us about Friends of Victoire.

Marie Lyse Numuhoza: Friends of Victoire is a newly established group of people who are inspired by the courage of Victoire Ingabire going to challenge the tyrant regime of Rwanda, and we are both women, men and young people from different ethnic backgrounds of Rwanda as well.

KPFA/Ann Garrison: And you’re London based. How are you planning or beginning to spread your wings around the world?

Marie Lyse Numuhoza: Actually we are not only London based. We are across U.K. at the moment; we’ve got members across U.K. And also we’ve got members at the moment in Canada, Belgium and France. And also we’re calling for many other people to join us.

Friends of Victoire is a newly established group of people who are inspired by the courage of Victoire Ingabire going to challenge the tyrant regime of Rwanda.

We were started by Rwandans, but we are also calling for people of the world who are for peace, the people of the world who are for peace, to join Friends of Victoire because to us, that’s what she stands for. She stands for freedom, human rights, democracy and peace for Rwanda, and everyone who is in favor of peace is most welcome to join Friends of Victoire.

KPFA: Is this an organization for Rwandans or for people throughout the Great Lakes Region? Or rather, is its area of interest the whole Great Lakes Region?

Marie Lyse Numuhoza: It’s an organization for global people who love peace and we’re calling for them to join us to free Victoire Ingabire because she stands for peace in Rwanda, she stands for freedom in Rwanda, for human rights. And if Rwanda is stable, the rest of the Great Lakes Region, especially the Congo, will see the peace that the Congolese people are looking for.

We are calling for people of the world who are for peace to join Friends of Victoire because to us, that’s what she stands for.

KPFA: Victoire has been compared to many powerful figures, including Nelson Mandela, Aung San Suu Kyii, Patrice Lumumba, and I got to know her well enough to understand that the comparison is to the scale, the enormity of her struggle, given that her struggle is central to the most lethal conflict in the world since World War II, but it also seems to me that she’s not exactly Mandela, Aung Sang Suu Kyi or Lumumba. And one way in which she is distinguished from Mandela and Lumumba is that she is absolutely committed to nonviolence. She’s more like Dr. King, like our Dr. Martin Luther King.

Marie Lyse Numuhoza

Marie Lyse Numuhoza

Marie Lyse Numuhoza: I agree 100 percent with you, because if we look at most of the speech that she was doing and some of the quotations that have been put up from the time before she went to prison, Victoire Ingabire wanted united Rwandans. She was 150 percent, I would say, against war and bloodshed, so she understood that Rwandans from all walks of life – Hutus, Tutsis and Twas – have suffered enough. She wanted peace for her people. That’s what inspired and guided most of us who are joining the movement Friends of Victoire.

KPFA: OK, lastly, with this part of the world on the verge of a regional war again, which we all know is about the resources, but which is proposed in the name of the Rwandan Genocide, of hunting down those allegedly guilty of the Rwandan Genocide, what would you like to say about that and what do you think Victoire would say?

Marie Lyse Numuhoza: I know definitely Victoire would be against this war that is being perpetrated. She would call for a dialogue because she believes that solutions for a sustainable peace and reconciliation and democracy should be discussed around a table, where people are dialoguing about the issues and how they can come up with solutions. So definitely she would be against war and she would be for dialogue, as she has always said and advocated before she was put in prison.

KPFA: OK, Marie Lyse Numuhoza, thank you for speaking to KPFA and we’ll do it again.

Marie Lyse Numuhoza: OK, thank you, Ann.

KPFA: For Pacifica, KPFA and AfrobeatRadio, I’m Ann Garrison.

Oakland writer Ann Garrison writes for the San Francisco Bay View, Black Agenda Report, Black Star News, Counterpunch, Colored Opinions and her own website, Ann Garrison, and produces for AfrobeatRadio on WBAI-NYC, KPFA Evening News, KPFA Flashpoints and for her own YouTube Channel, AnnieGetYourGang. She can be reached at ann@afrobeatradio.com. In March 2014 she was awarded the Victoire Ingabire Umuhoza Democracy and Peace Prize for promoting peace in the Great Lakes Region of Africa through her reporting.

L’organisation < Les Amis de Victoire > lancée pour libérer la prisonnière politique rwandaise Victoire Ingabire.

Ecrit par Ann Garrison, Le 25 janvier 2015

L’organisation <Les Amis de Victoire> a été lancée en Angleterre, en France, en Belgique et au Canada et invite toutes les personnes éprises  de paix à se joindre à elle afin d’œuvrer pour la libération de Victoire Ingabire et ramener la paix dans la région des Grands Lacs d’Afrique.

Résumé

Présentatrice du journal du soir sur KPFA,  Sharon Sobotta: En Janvier 2010, la leader de l’opposition rwandaise Victoire Ingabire Umuhoza  est retournée au Rwanda  en provenance des Pays-Bas pour tenter de briguer un mandat de la présidence de la république contre le président actuel, Paul Kagame. Elle a dit qu’elle savait qu’en décidant de se présenter à ces élections, elle serait soit assassinée, soit emprisonnée. Elle est maintenant dans la cinquième année d’une peine de prison de 15 ans.

Ann Garrison, journaliste de KPFA, s’est entretenue avec Marie Lyse Numuhoza, fondatrice des <Amis de Victoire >, une nouvelle organisation créée en vue de se battre pour sa libération.

KPFA / Ann Garrison: Marie Lyse Numuhoza, parlez-nous  des <Amis de Victoire >.

Marie Lyse Numuhoza: < Amis de Victoire> est un groupe nouvellement créé,  composé de personnes qui sont inspirés par le courage  qu’a montré Victoire Ingabire en allant défier le régime tyrannique du Rwanda. Nos membres sont  des femmes, des hommes et des jeunes de différentes origines ethniques du Rwanda.

KPFA / Ann Garrison: Et vous êtes basé à Londres. Comment prévoyez-vous étendre votre rayon d’action à travers  le monde? Avez-vous déjà commencé à vous déployer dans d’autres régions du monde ?

Marie Lyse Numuhoza: En fait, nous ne sommes pas seulement basés à Londres.  Pour le moment nous sommes actifs à travers tout le Royaume-Uni. A l’heure actuelle, nous avons  des membres non seulement dans tous les coins du Royaume-Uni mais  aussi au Canada, en Belgique et en France. Nous sommes à la recherche d’autres membres dans d’autres pays et  nous invitons beaucoup d’autres personnes se joindre à nous.

Nous avons commencé par les Rwandais, mais nous demandons également à toutes les personnes éprises de paix à travers le monde de se joindre aux <Amis de Victoire> parce que pour nous, c’est la paix qu’elle représente. Elle se bat pour la liberté, les droits humains, la démocratie et la paix pour le Rwanda, et tous ceux qui sont  en faveur de la paix sont plus que bienvenus pour se joindre aux <Amis de Victoire>.

KPFA: Est-ce une organisation pour les Rwandais ou pour les personnes de la région des Grands Lacs? Ou plutôt, son domaine d’intérêt  est-il  toute la région des Grands Lacs?

Marie Lyse Numuhoza: C’est une organisation mondiale pour les personnes qui aiment la paix et nous demandons qu’ils nous rejoignent pour libérer Victoire Ingabire parce qu’elle symbolise la paix au Rwanda, elle se bat pour la liberté au Rwanda,  pour  les droits de l’homme. Et si le Rwanda est stable, le reste de la région des Grands Lacs, en particulier le Congo, verra la paix que le peuple congolais recherche.

KPFA: Victoire a été comparée à de nombreux personnages puissants, y compris Nelson Mandela, Aung San Suu Kyii, Patrice Lumumba, et je appris à la connaître assez bien pour comprendre que la comparaison est à la juste échelle : l’énormité de sa lutte, étant donné que son combat  est au cœur du conflit le plus meurtrier dans le monde depuis la Seconde Guerre mondiale. Mais il me semble aussi qu’elle n’est pas exactement dans le sillage de Mandela, Aung Sang Suu Kyii ou Lumumba. Et une des façons dont elle se distingue de Mandela et de  Lumumba, c’est qu’elle est absolument attachée à la non-violence. Pour moi  elle est plus comme le Dr King, comme notre Dr Martin Luther King.

Marie Lyse Numuhoza: Je suis entièrement d’accord avec vous, parce que si on analyse de près  la plupart des discours qu’elle prononçait et quelques-unes des citations publiées avant son incarcération,  Victoire Ingabire voulait unir tous les rwandais. Je dirais qu’elle était à 150 pour cent contre la guerre et l’effusion de sang, parce qu’elle avait compris que les Rwandais de tous les horizons de la vie – Hutus, les Tutsis et les Twas – avaient déjà assez souffert. Elle voulait la paix pour son peuple. C’est ainsi qu’elle a inspiré et guidé la plupart d’entre nous qui venons de rejoindre le mouvement des <Amis de Victoire>.

KPFA: OK, pour terminer, avec cette partie du monde à nouveau au bord d’une guerre régionale, que dont l’enjeu est le contrôle  des ressources, comme nous le savons tous, mais qui nous est proposé au nom du génocide rwandais, sous prétexte de traquer les auteurs présumés du génocide rwandais, qu’aimeriez-vous dire à ce sujet et que pensez-vous Victoire dirait?

Marie Lyse Numuhoza: Je sais avec certitude que Victoire serait opposée à cette guerre qui est en train d’être imposée aux peuples des Grands lacs. Elle exigerait un dialogue parce qu’elle estime que les solutions pour une paix durable, pour la réconciliation la démocratie devraient être recherchées dans les négociations autour d’une table, où toutes les personnes concernées dialoguent sur les problèmes  et proposent les voies par lesquelles ils peuvent trouver des solutions. Donc, Victoire serait certainement contre la guerre et elle appellerait au dialogue, comme elle l’a toujours dit et préconisé avant qu’elle soit mise en prison.

KPFA: OK, merci beaucoup Marie Lyse Numuhoza, d’avoir accepté de parler à KPFA et nous  nous parlerons à nouveau.

Marie Lyse Numuhoza: OK, je vous remercie, Ann.

 

3 thoughts on “‘Friends of Victoire’ launched to free Rwandan political prisoner Victoire Ingabire

  1. William Gates

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