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Rwanda attacks political prisoner Victoire Ingabire’s family (with French translation)

October 6, 2014

by Ann Garrison

KPFA Weekend News, broadcast Oct. 4, 2014

French translation follows

KPFA Weekend News Anchor Cameron Jones: Victoire Ingabire has become an icon of peace and democracy in the war ravaged Great Lakes Region of Africa. She returned to Rwanda in 2010, announcing her intention to run against sitting Rwandan President Paul Kagame, who responded by imprisoning her instead.

Rwandan political prisoner Victoire Ingabire Umuhoza

Rwandan political prisoner Victoire Ingabire Umuhoza

Now Kagame’s government has persuaded Dutch immigration authorities to send Ingabire’s husband, Lin Muyizere, a letter of intent to strip him of his naturalized Dutch citizenship. If they succeed, Muyizere could be deported to Rwanda and put on trial for the same thought and speech crimes that Victoire herself was convicted of.

The couple’s three children, one of whom is only 12 years old, would be left without parents in The Netherlands. KPFA’s Ann Garrison spoke to Belgian scholar Kris Berwouts about the case.

KPFA/Ann Garrison: Kris Berwouts, first I want to play this clip of what the Dutch lawyer for Victoire Ingabire and her husband Lin Muyizere told Radio France Internationale after saying that Victoire Ingabire’s husband Lin Muyizere is only one of five Rwandans he’s defending in the Netherlands.

Dutch attorney Jan Hofdijk to Radio France Internationale: “My first reaction was: ‘Now they dare even to take the husband of Victoire. They start with the small guys, and now they’re so brave that they even dare to jump on the spouse of Victoire.’”

KPFA: Now, this story is cause for a lot of outrage in Europe, like the Dutch lawyer’s, but it’s still obscure to most Americans, even though many of these challenges to the immigration and/or citizenship status of Rwandan refugees have played out in U.S. and Canadian courts, with coverage by U.S. and Canadian newspapers. Could you give it some more context?

Kris Berwouts: The Rwandan regime does not plan to open the space for freedom of expression. There are different strategies to marginalize people who disagree with the official standpoints, and one way of doing that is through the creation of legal framework, in which people are accused of crimes, such as divisionism, denial of genocide, spreading genocidal ideology.

The Rwandan regime does not plan to open the space for freedom of expression.

This means that opponents in Rwanda are neutralized, and they try to do that with people abroad too. This is what is happening now with Lin Muyizere. Essential here is that Rwanda has not the rule of law as we know it, with an independent jurisprudence, and the courts are heavily politicized, and there is absolutely no guarantee that Lin would get a fair trial in Rwanda, just as his wife Victoire never got a fair trial.

Victoire Ingabire’s family at the airport before Victoire departed for Rwanda in January 2010: her husband Lin Muyizere, left, daughter Raissa Ujeneza, center left, Victoire, center right, son Remy Ndizeye Niyigena, right, and son Rizst Shima, front

Victoire Ingabire’s family at the airport before Victoire departed for Rwanda in January 2010: from left, her husband Lin Muyizere, daughter Raissa Ujeneza, Victoire, son Remy Ndizeye Niyigena and son Rist Shima, in front of his mother (De gauche à droite : Lin Muyizere, Raissa Ujeneza, Victoire Ingabire, Remy Ndizeye Niyigena, et Rist Shimwa, devant sa maman)

KPFA: Just to demonstrate how extreme this is, you and I have both been denounced as genocide deniers in the Rwandan state press, for criticizing the government from outside the country and/or daring to suggest that Rwanda is more complex than the legally enforced version. And there’s no way either of us would get a fair trial in Rwanda if we were arrested in Rwanda.

Opponents in Rwanda are neutralized, and they try to do that with people abroad too. This is what is happening now with Lin Muyizere.

Kris Berwouts: Very definitely not, and that’s the case for many people. And international people, expatriate people, have the advantage to be more visible. For most Rwandans, who pass underneath the international radar, they have no protection at all.

KPFA: Right.

Lin Muyizere, husband of Rwandan political prisoner Victoire Ingabire, speaks to a Dutch journalist and audience after her 2010 arrest.

Lin Muyizere, husband of Rwandan political prisoner Victoire Ingabire, speaks to a Dutch journalist and audience after her 2010 arrest.

Kris Berwouts: I personally have followed several cases of Rwandan refugees in the region and in Europe, and I know how many of them have been subjected to intimidation, blackmail, physical attacks and even attempts to kill them.

KPFA: Do you think they’ll succeed in having Victoire Ingabire’s husband stripped of his citizenship and deported?

Kris Berwouts: That would go beyond my imagination. I think that by now the real nature of the Rwandan state and the way it is governed is clear to most European countries. I cannot imagine that a country I respect, as The Netherlands, will deliver one of its citizens to Rwanda where we all know that his rights will be violated.

KPFA: But the family lawyer says that’s already happened to many less visible Rwandan refugees in the Netherlands.

Kris Berwouts: Well, that’s why it’s very important to use Lin Muyizere’s visibility to mobilize and to try to change this.

KPFA: And that was Belgian scholar Kris Berwouts. For Pacifica, KPFA and AfrobeatRadio, I’m Ann Garrison.

Oakland writer Ann Garrison contributes to the San Francisco Bay View, Counterpunch, Global Research, Colored Opinions, Black Agenda Report and Black Star News and produces radio news and features for Pacifica’s WBAI-NYC, KPFA-Berkeley and her own YouTube Channel. She can be reached at anniegarrison@gmail.com. If you want to see Ann Garrison’s independent reporting continue, please contribute on her website, anngarrison.com.

French translation by Marcelline Ndu

Le Rwanda s’en prend à la famille de Mme Victoire Ingabire Umuhoza aux Pays-Bas

Le gouvernement rwandais a persuadé les services d’immigration néerlandais d’envoyer une lettre d’intention de déchoir Lin Muyizere – l’époux de Mme Victoire Ingabire Umuhoza, principale figure d’opposition rwandaise emprisonnée au Rwanda pour avoir osé se présenter aux élections présidentielles de 2010 contre Paul Kagame – de la nationalité néerlandaise.

Transcript

Présentateur de “KPFA Weekend News” Cameron Jones: Victoire Ingabire est devenue une icône de la lutte pacifique et démocratique dans la Région des Grands Lacs africains ravagée par les guerres.

Elle est retournée au Rwanda en 2010 avec l’intention de se présenter aux élections présidentielles contre le président rwandais en exercice, Paul Kagame, qui n’a eu d’autre réaction que de l’emprisonner. Maintenant, le gouvernement de Kagame a persuadé les services néerlandais d’immigration de signifier à Lin Muyizere, époux de Victoire Ingabire, leur intention de lui retirer la nationalité néerlandaise. S’ils y arrivent, Muyizere pourrait être rapatrié et traduit en justice sur base des mêmes chefs d’accusation que son épouse. Les trois enfants du couple, dont le plus jeune a seulement 12 ans, seraient livrés à eux-mêmes, sans parents, aux Pays-Bas. Ann Garrison de KPFA a eu une conversation à ce sujet avec Kris Berwouts, spécialiste belge.

KPFA/Ann Garrison: Kris Berwouts, je voudrais d’abord vous faire écouter ce que l’avocat néerlandais de Victoire Ingabire et de son époux Lin Muyizere a dit à RFI, comme quoi Lin Muyizere est l’une des cinq personnes qu’il assiste aux Pays-Bas.

L’avocat néerlandais Jan Hofdijk à RFI: La première réaction que j’ai eue est celle-ci: “Maintenant ils osent même s’en prendre au mari de Victoire. Ils ont commencé par des gens ordinaires et maintenant ils ont le culot de toucher au mari de Victoire ».

KPFA: Cette histoire est déconcertante en Europe, comme elle l’est pour l’avocat, mais elle n’est pas très claire pour la plupart d’américains, même si des cas similaires se sont produits aux Etats-Unis et au Canada, avec une certaine couverture par les médias américains et canadiens. Pouvez-vous nous en dire un peu plus ?

Kris Berwouts: Le régime rwandais n’a pas l’intention d’ouvrir l’espace pour la liberté d’expression. Il existe plusieurs stratégies de marginalisation de tous ceux qui n’épousent pas les idées officielles du gouvernement et l’une d’elles est d’user de procédures judiciaires, à travers desquelles les gens sont accusés de crimes comme le divisionnisme, le négationnisme, la propagation de l’idéologie génocidaire. Cela veut dire que les opposants vivant au Rwanda sont facilement neutralisables et le gouvernement rwandais essaie de faire la même chose vis-à-vis des rwandais vivant à l’étranger. C’est ce qu’est en train de vivre Lin Muyizere. Il est essentiel de souligner que le Rwanda n’est pas un état de droit comme nous en connaissons, avec une justice indépendante : les tribunaux sont très politisés et il n’y a pas de garantie que Lin pourrait bénéficier d’un procès équitable au Rwanda, à l’instar de son épouse qui n’a pas bénéficié de procès équitable non plus.

KPFA: Juste pour démontrer à quel point ceci a le caractère extrême, vous et moi avons tous été accusés de négationnistes du génocide dans la presse gouvernementale rwandaise pour avoir critiqué le gouvernement rwandais et/ou osé dire que la réalité rwandaise est plus complexe que ce que ne le prétend l’histoire officielle. Et nous n’aurions pas droit à un procès équitable si nous étions arrêtés au Rwanda.

Kris Berwouts: Bien sûr que non, et c’est le cas pour plusieurs personnes et les personnalités internationales, les expatriés, sont facilement identifiables. Pour le rwandais ordinaire inconnu au niveau international, aucune protection n’existe.

KPFA: Vous avez raison.

Kris Berwouts: J’ai personnellement suivi de près plusieurs procès de réfugiés rwandais dans la région et en Europe et je peux vous dire combien nombreux d’entre eux ont été intimidés, ont subi du chantage, des attaques physiques et même des atteintes à leur vie.

KPFA: Pensez-vous qu’ils réussiront à déchoir le mari de Victoire Ingabire de sa nationalité et de le rapatrier?

Kris Berwouts: Cela parait inimaginable pour moi. Je pense maintenant que le vrai visage du gouvernement rwandais et ses méthodes de fonctionnement sont assez connus de la plupart des pays occidentaux. Je ne peux pas imaginer qu’un pays aussi respectable que les Pays-Bas remettra un de ces citoyens au Rwanda où nous savons tous que ses droits seront bafoués.

KPFA: Mais l’avocat de la famille dit que cela est déjà arrivé à pas mal de réfugiés rwandais, certes pas très connus.

Kris Berwouts: Je pense qu’il est primordial d’utiliser l’image de Lin Muyizere pour mobiliser et essayer d’influer sur tout ceci.

KPFA: Nous étions avec le spécialiste belge Kris Berwouts.

 

11 thoughts on “Rwanda attacks political prisoner Victoire Ingabire’s family (with French translation)

  1. umuhoza

    Let them get what they derserve, you can run for so long but justice will find you. All the extremist hiding in europe will be dealt with one by one.

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  2. gustino23

    those who launched the war on Rwanda in 1990 are those who, at the long run, can’t avoid the responsibility for all the disaster they caused our beloved country. they should all be brought to book and get what they have deserved for so long.

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  3. umuhoza

    The reason the launched the war, was because they were denied their country. The HUTU government should have seen this coming, you can’t deny people their country. They used to say that if the glass of water is full, the rest pours to the Outside, but rwanda was big enough, that today were are able to leave together in hormony. Forget about those trying to bring us apart by capitalizing on ethnic lines. Ann you assume to know so much about rwanda, but you don’t and will never understand us. YOu are extremist, preaching hate, how come you never right anything good about the current government, if you are trying to speak for the voiceless. The majority of rwanda are in rwanda, not those extremist in europe and USA

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    1. gustino23

      Nonsense!
      pacific means to solve the issue of power sharing were arrogantly refused, instead they chose to invade their homeland at the head of a composite army of foreign troops,mainly formed of Uganda’s NRA soldiers…., which was at least a crime of ” Haute Trahison” and a violation of National Sovereignty and International Law at the same time.

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  4. Comrade

    Is anyone seriously considering the future of our dear nation and continent? nobody is a victor if anybody is denied justice, we are going to have to learn to live with each other no matter what. For the non-Rwandan’s who express their support for Rwanda in one way or another- thank you, but the destiny of Rwanda is for Rwandan’s alone to decide.

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