Rwandan witness to Habyarimana assassination disappears

by Ann Garrison

French translation by Marceline Nduwamungu follows

KPFA Weekend News broadcast Nov. 22, 2014

A Rwandan witness whose testimony would have implicated Rwandan President Paul Kagame in the assassination of his predecessor, President Juvenal Habyarimana, and Burundian President Cyprien Ntaryamira has gone missing in Nairobi.

Transcript

Emile Gafirita
Emile Gafirita

KPFA Weekend News Anchor Sharon Sobotta: A Rwandan witness for a French court investigating the assassination of two African presidents in 1994 has gone missing and is reported to have been kidnapped in Nairobi, Kenya. The witness, Emile Gafirita, is a former bodyguard to Rwandan President Paul Kagame. KPFA’s Ann Garrison has the story.

KPFA/Ann Garrison: Emile Gafirita, one of Rwandan President Paul Kagame’s former bodyguards, is reported to have fled Rwanda and gone into hiding in Nairobi, Kenya, where he was kidnapped on Nov. 13. Through his French lawyer, Gafirita had contacted the French Anti-Terrorism Court of Judge Marc Trédivic to say that he was prepared to testify that in 1994, as a young soldier in the Rwandan Patriotic Army led by Paul Kagame, he had helped transport the missiles that were used to shoot down the plane carrying Rwandan President Juvenal Habyarimana, Burundian President Cyprien Ntaryamira and the plane’s French crew.

In the BBC’s controversial documentary, “Rwanda: The Untold Story,” BBC producer Jane Corbin, Belgian Col. Luc Marchal and a 1994 BBC broadcast anchor described the assassinations:

BBC/Jane Corbin: On April the 6th, 1994, President Habyarimana was returning to Kigali from a summit. With him was the chief of the army and the new president of Burundi.

Col. Luc Marchal: I heard two or three very violent explosions. First, I thought it was a munitions depot exploding. But than, after 15 or 20 minutes, there was confirmation that the president’s airplane had been attacked.

BBC anchor, 1994: 0-4 Hours, Greenwich Mean Time. The presidents of Rwanda and Burundi in Central Africa have been killed in a plane crash. The circumstances are unclear. Rwandan officials say the plane was shot down.

KPFA: The assassinations shattered the fragile peace that had been negotiated between the Rwandan government and the invading army led by Gen. Paul Kagame. Many call it the spark that lit the volatile situation on fire, causing panic and ethnic massacres. In the BBC documentary, producer Jane Corbin and Col. Luc Marchal, who was second in command at the U.N. Peacekeeping Mission in Rwanda, also describe it as Gen. Paul Kagame’s resumption of the war.

BBC/Jane Corbin: For Kagame and the RPF, the plane crash was an opportunity to restart a full scale war and seize power, and some U.N. officers knew it.

Col. Luc Marchal: In my opinion, the conclusion to draw is crystal clear. The attack on President Habyarimana’s plane was the trigger to begin the military operations and the armed takeover by the RPF.

KPFA: No one has ever been indicted for the assassination of the Hutu presidents of Rwanda and Burundi. Louis Arbour, as chief prosecutor at the International Criminal Tribunal for Rwanda, quashed her investigating team’s evidence that Gen. Paul Kagame had ordered the assassinations.

Arbour was succeeded by Chief Prosecutor Carla Del Ponte, who announced that she planned to indict President Kagame for the assassinations, and was summarily fired. French and Spanish judges have compiled evidence that Kagame ordered the assassinations and indicted his top officers for the assassinations.

They have not indicted Kagame himself, because French and Spanish law do not allow them to indict a sitting head of state. Only the International Criminal Court has done that.

For Pacifica, KPFA and AfrobeatRadio, I’m Ann Garrison.

Oakland writer Ann Garrison contributes to the San Francisco Bay View, Counterpunch, Global Research, Colored Opinions, Black Agenda Report and Black Star News and produces radio news and features for Pacifica’s WBAI-NYC, KPFA-Berkeley and her own YouTube Channel. She can be reached at anniegarrison@gmail.com. If you want to see Ann Garrison’s independent reporting continue, please contribute on her website, anngarrison.com.

KPFA, le journal du Week-end, 22 novembre 2014

Un témoin rwandais, dont le témoignage aurait accablé le Président rwandais Paul Kagame dans l’assassinat de son prédécesseur, le Président Juvénal Habyarimana et le Président burundais Cyprien Ntaryamira, a été porté disparu à Nairobi.

Résumé

Sharon Sobotta, présentateur de KPFA Week-end: un témoin rwandais qui devait se présenter au tribunal français chargé d’enquêter sur les assassinats de deux présidents africains en 1994 a été porté disparu et il semble qu’il ait été kidnappé à Nairobi au Kenya. Le témoin, nommé Emile Gafirita, est un ancien garde du corps du Président rwandais Paul Kagame. Ann Garrison de KPFA nous en dit plus.

KPFA/Ann Garrison: Emile Gafirita, l’un des anciens gardes du corps du Président Paul Kagame, a quitté le Rwanda pour se réfugier à Nairobi au Kenya où il vivait caché et d’où il a été kidnappé le 13 novembre. Via son avocat français, Gafirita avait contacté le juge anti-terroriste français Marc Trévidic pour dire qu’il était disposé à témoigner qu’en 1994, alors jeune soldat dans l’armée patriotique rwandaise (APR) dirigée par Paul Kagame, il a assuré le transport des missiles qui ont servi à l’attentat contre l’avion transportant les présidents Juvénal Habyarimana et Cyprien Ntaryamira et l’équipage français de l’avion.

Dans le documentaire controversé de la BBC “Rwanda, l’histoire non contée”, la productrice Jane Corbin, le Colonel belge Luc Marchal et un journaliste de la BBC en 1994, décrivent les assassinats :

BBC/Jane Corbin: Le 6 avril 1994, le Président Habyarimana revenait d’un sommet. Il était avec son chef d’Etat-Major et le nouveau président burundais.

Colonel Luc Marchal: J’ai entendu deux ou trois déflagrations violentes. Au départ, j’ai pensé que c’était un dépôt de munitions qui explosait. Mais après 15 ou 20 minutes, nous avons eu confirmation que l’avion présidentiel avait été attaqué.

Le journaliste de la BBC, 1994: 0-4 heures, temps de Greenwich.  Les présidents du Rwanda et du Burundi en Afrique centrale ont été tués dans un accident d’avion. Les circonstances ne sont pas encore claires. Le gouvernement rwandais dit que l’avion a été abattu.

KPFA: Les assassinats ont sapé la paix relative négociée entre le gouvernement rwandais et l’armée qui avait envahi le Rwanda en 1990, conduite par le général Paul Kagame. D’aucuns disent que ces assassinats ont été l’élément déclencheur des massacres ethniques. Dans le documentaire de la BBC, la productrice Jane Corbin et le Colonel Luc Marchal, qui était le commandant en second de la MINUAR au Rwanda, disent que ces assassinats ont permis à Paul Kagame de reprendre la guerre.

BBC/Jane Corbin: Pour Kagame et le FPR, l’attentat sur l’avion a été une opportunité pour reprendre la guerre [qui avait été suspendue par les accords d’Arusha] à grande échelle et prendre le pouvoir, et certains officiers de la MINUAR le savaient.

Colonel Luc Marchal: Selon moi, la conclusion à tirer est claire. L’attentant sur l’avion du Président Habyarimana a été l’élément déclencheur des opérations militaires du FPR en vue de prendre le pouvoir.

KPFA: Personne n’a jamais été inculpé pour les assassinats des présidents hutu rwandais et burundais. Louise Arbour, en tant que procureure générale auprès du Tribunal Pénal international pour le Rwanda (TPIR), a annihilé les preuves de son équipe sur l’implication de Paul Kagame dans ces assassinats. Arbour a été succédée par la procureure générale Carla Del Ponte, qui avait annoncé son intention d’inculper Paul Kagame pour les deux assassinats mais elle a été virée sans autre forme de procès. Les juges français et espagnols ont documenté ces assassinats et ont inculpé les hauts officiers de l’APR pour ces faits. Ils n’ont pas inculpé Kagame en personne à cause de son immunité présidentielle, seule la Cour criminelle internationale est habilitée à l’inculper.

Pour Pacifica, KPFA et AfrobeatRadio, je suis Ann Garrison.