Feingold dismisses fears of regional war in DR Congo

by Ann Garrison

French translation by Marceline Nduwamungu follows

KPFA Weekend News broadcast Jan. 2, 2014

During Russ Feingold’s African press conference to urge military action against the FDLR in eastern Congo, a reporter asked whether he shared South Africa and Tanzania’s concern that it has the potential of pulling in the entire region, especially Rwanda and Uganda.


Some members of the FDLR surrendered in this and several other ceremonies, but Russ Feingold, U.S. envoy to the Great Lakes Region, says their numbers have not been enough.
Some members of the FDLR surrendered in this and several other ceremonies, but Russ Feingold, U.S. envoy to the Great Lakes Region, says their numbers have not been enough. Certains membres des FDLR ont déposé les armes au cours des cérémonies comme celle-ci, mais Russ Feingold, envoyé spécial des Etats-Unis dans la Région des Grands Lacs, dit que leur nombre n’est pas assez élevé.

KPFA News Anchor Sharon Sobotta: Jan. 2 marked a deadline set by the United Nations Security Council for the surrender of Rwandan refugee militia, the Democratic Forces for the Liberation of Rwanda, in the eastern Kivu Provinces of the Democratic Republic of the Congo. The Democratic Forces for the Liberation of Rwanda say that they are armed to protect hundreds of thousands of Rwandan refugees who fled from the advancing army of the general, who is now the president, Paul Kagame, who seized power in Rwanda in July 1994. KPFA’s Ann Garrison has more.

KPFA/Ann Garrison: Former Wisconsin senator, now U.S. special envoy to the Great Lakes Region and the Democratic Republic of the Congo Russ Feingold held an online press conference with members of the African press in Africa earlier this week. He said that the FDLR had not surrendered enough of its troops to satisfy the U.N. Security Council’s requirement and that military action was therefore required.

One Congolese reporter asked Feingold why the U.S. is insisting on yet another military action now, given that Rwandan refugee militias have managed to survive in the eastern Congo for nearly 20 years. Others focused on whether South Africa and Tanzania, the primary troop contributors to the U.N. Force Intervention Brigade, were really among a coalition of the willing, given their uncomfortable relations with Rwanda.

Reporter: There have been reports that there may be reluctance on the part of the main components of MONUSCO’s combat unit, the soldiers from South Africa and Tanzania, to carry out the mission, because of diplomatic uncomfortable relations with Rwanda. They wouldn’t want to be seen as doing Rwanda, as it were, a favor. What’s your assessment of that? Do you think that MONUSCO, the Force Intervention Brigade (FIB), is ready to go forward in a unified and effective way?

Russ Feingold: The United States believes that MONUSCO and the FIB are ready to do their job again. I have received repeated assurances from the key stakeholder countries that they are committed to ending the threat of the FDLR and are prepared to follow up that commitment with action. These countries are members of the ICGLR and SADC and therefore, of course, were part of the decision to grant the FDLR six months, but now that that period is coming to an end, everybody seems to be on the same page that it is now time to take military action.

KPFA: Rwanda and Uganda are the regional powers pushing hardest for this military action against the FDLR. Rwanda’s state newspaper published an angry editorial earlier this week calling on the U.N. to get out of the eastern Democratic Republic of the Congo because, it said, the U.N. is only standing in the way. Here’s another reporter’s exchange with Feingold on whether or not South Africa and Tanzania are willing to mobilize their U.N. troops.

Reporter: Does the U.S. share the concern of South Africa and Tanzania that military action has the potential of pulling in the entire region, especially Rwanda and Uganda?

Russ Feingold is U.S. special envoy to the Great Lakes Region and the DRC. During his tenure as Wisconsin senator, Feingold headed the Senate Foreign Relations Committee's Sub-committee on African Affairs.
Russ Feingold is U.S. special envoy to the Great Lakes Region and the DRC. During his tenure as Wisconsin senator, Feingold headed the Senate Foreign Relations Committee’s Sub-committee on African Affairs. Russ Feingold est l’envoyé spécial des Etats-Unis dans la Région des Grands Lacs et la RDC. Pendant son mandat comme sénateur du Wisconsin, Feingold a présidé une sous-commission de la Commission sénatoriale des affaires africaines.

Russ Feingold: In my view, the role of MONUSCO and the FIB, working with the Congolese government to get rid of these armed groups, is the key to security and peace in the region. The region represented by SADC and the ICGLR have repeatedly made it clear that they support military operations against the FDLR, if the group fails to surrender before the Jan. 2 deadline.

And so the only conclusion I can draw is that the region and the international community are committed to ending the threat of the FDLR, and they support the DRC and MONUSCO, and that they believe this is the way to avoid war, not encourage war. But of course it’s very important that the DRC play its role as it has in the past to lead the operations with MONUSCO, as they have done with the M23 and the ADF.

KPFA: Many news reports suggest that the U.N. operations against M23 and the ADF have been neither successful nor sincerely intended. But, Feingold said that the U.S. is prepared to militarily support military action against the FDLR, though he declined to share specifics.

The Democratic Republic of the Congo’s government has been reticent, but today it finally announced that it would send its own troops after the FDLR, with the help of U.N. combat troops. However, in this very complicated situation, some Congolese army officers are of Rwandan origin and are aligned with the Rwandan government of Paul Kagame.

One thing that can be known with absolute certainty is that the struggle for control of eastern Congolese resources, minerals, oil, timber, water and even cropland underlie military conflict.

For Pacifica, KPFA and AfrobeatRadio, I’m Ann Garrison.

Oakland writer Ann Garrison writes for the San Francisco Bay View, Black Agenda Report, Black Star News, Counterpunch, Colored Opinions and her own website, Ann Garrison, and produces for AfrobeatRadio on WBAI-NYC, KPFA Evening News, KPFA Flashpoints and for her own YouTube Channel, AnnieGetYourGang. She can be reached at ann@afrobeatradio.com. In March 2014 she was awarded the Victoire Ingabire Umuhoza Democracy and Peace Prize for promoting peace in the Great Lakes Region of Africa through her reporting.

Feingold minimise les craintes d’une guerre régionale en RDC

Par Ann Garrison

Le journal du week-end de KPFA, 2 janvier 2015

Pendant la conférence de presse de Russ Feingold sur l’Afrique dont l’objet était de justifier une action militaire urgente contre les FDLR à l’est du Congo, un journaliste lui a demandé s’il partageait les craintes de l’Afrique du Sud et de la Tanzanie qu’une telle action attirerait d’autres protagonistes dans la région, surtout le Rwanda et l’Uganda.


Sharon Sobotta, présentateur de KPFA: le 2 janvier était la date ultime fixée par le Conseil de Sécurité des Nations-Unies pour le désarmement de la milice FDLR, basée dans les Kivu, à l’est de la RDC. Les Forces Démocratiques de Libération du Rwanda disent qu’elles sont armées pour protéger des milliers de réfugiés rwandais qui ont fui l’avancée de l’armée du général, aujourd’hui président, Paul Kagame, qui a pris le pouvoir au Rwanda en juillet 1994. Ann Garrison de KPFA nous en dit plus.

KPFA/Ann Garrison : l’ancien sénateur de Wisconsin, aujourd’hui envoyé spécial dans la Région des Grands Lacs et en RDC, Russ Feingold, a tenu une conférence de presse par internet avec les membres de la presse africaine en Afrique au début de cette semaine. Il a dit que les FDLR n’ont pas désarmé de façon qui satisfasse les exigences du Conseil de Sécurité des Nations Unies et que dès lors une action militaire s’imposait.

Un journaliste congolais a demandé à Feingold pourquoi les Etats-Unis insistent encore sur une action militaire aujourd’hui, alors que ces milices ont pu survivre au Congo pendant plus de 20 ans. D’autres ont demandé si l’Afrique du Sud et la Tanzanie, principaux pourvoyeurs des forces de la Brigade d’Intervention des Nations Unies, faisaient de gré partie de cette coalition, vu leurs relations tendues avec le Rwanda.

Journaliste : Il y a eu des écrits selon lesquels il y aurait des réticences d’une partie des forces qui composent la MONUSCO, à savoir les soldats sud-africains et tanzaniens, à accomplir cette mission, dû aux relations diplomatiques tendues avec le Rwanda. Ils n’aimeraient pas avoir l’air d’offrir un cadeau au Rwanda. Quelle est votre analyse là-dessus ? Pensez-vous que la MONUSCO, la Brigade d’Intervention, est prête à intervenir de manière unie et efficace ?

Russ Feingold: Les Etats-Unis sont convaincus que la MONUSCO et la Brigade d’Intervention sont prêtes à refaire ce travail. J’ai reçu des assurances répétées des principaux pays intervenants qu’ils sont prêts à en finir avec la menace des FDLR et qu’ils sont préparés à accompagner ces dires d’actions concrètes. Ces pays sont membres de la Conférence internationale sur la Région des Grands Lacs (CIRGL) et de la SADC (Southern African Development Community) et ils étaient bien sûr d’avis d’accorder aux FDLR six mois pour désarmer mais maintenant que cette période touche à sa fin, tout le monde est d’accord qu’il est temps d’envisager une action militaire.

KPFA: Le Rwanda et l’Uganda sont les principaux pays régionaux qui pressent pour une action militaire contre les FDLR. Le journal officiel rwandais a publié tôt cette semaine un éditorial plein de colère, demandant aux Nations-Unies de quitter l’est de la RDC parce que, disait-il, l’ONU se tient sur leur chemin. Voici un autre échange entre un journaliste et Feingold sur le fait que l’Afrique du Sud et la Tanzanie ne sont pas disposées à mobiliser leur contingent aux forces onusiennes.

Journaliste: Les Etats-Unis partagent-ils les craintes de l’Afrique du Sud et de la Tanzanie qu’une éventuelle intervention militaire attirerait les convoitises, en particulier celles du Rwanda et de l’Uganda ?

Russ Feingold: A mon avis, le rôle de la MONUSCO et de la Brigade d’Intervention, travaillant de concert avec le gouvernement congolais afin de neutraliser ces groupes armés, est la clé de la sécurité et de la paix dans la région. La région, représentée par la SADC et la CIRGL, ont répété sans cesse qu’ils appuieront les opérations militaires contre les FDLR, si ce groupe ne dépose pas les armes avant le 2 janvier.

De ce fait, la seule conclusion que je peux tirer est que la région et la communauté internationale sont déterminées à mettre fin à la menace posée par les FDLR, elles soutiennent la RDC et la MONUSCO, et elles sont convaincues que c’est la seule voie d’éviter la guerre et de ne pas encourager la guerre. Mais il est bien sûr primordial que la RDC joue son rôle de coordinateur des opérations de la MONUSCO, comme elle l’a fait par le passé avec le M23 et l’ADF.

KPFA: plusieurs articles de journaux laissent entendre que les opérations contre le M23 et l’ADF n’ont été ni couronnées de succès ni sincèrement souhaitées. Mais Feingold a dit que les Etats-Unis sont prêts à soutenir militairement une action militaire contre les FDLR, même s’il n’a pas voulu entrer dans les détails.

La RDC a d’abord été réticente mais aujourd’hui elle a enfin annoncé qu’elle enverrait ses propres troupes chasser les FDLR, avec l’aide des forces des Nations Unies. Cependant, dans cette situation compliquée, certains officiers congolais sont d’origine rwandaise et sont donc du côté du gouvernement rwandais de Paul Kagame.

La seule chose dont on peut être sûr et certain est que la lutte pour le contrôle des richesses congolaises, les minerais, le pétrole, le bois, l’eau et même les terres arables sont à la base de ce conflit militaire.

Pour Pacifica, KPFA et AfrobeatRadio, je suis Ann Garrison.