BBC asks ‘What really happened in Rwanda?’ (with French translation)

by Ann Garrison

KPFA Weekend News for Oct. 11, 2014

French translation follows

A new BBC documentary challenges the world’s most basic beliefs about the Rwandan Genocide.

Transcript

KPFA Weekend News Anchor Sharon Sobotta: Last week, a new BBC documentary titled “Rwanda: The Untold Story” upended the world’s basic beliefs about what really happened during the Rwandan war and genocide of the 1990s.

Most of the world knows the Rwandan Genocide as the story told in the Hollywood film “Hotel Rwanda.” The new BBC documentary tells a radically different story.
Most of the world knows the Rwandan Genocide as the story told in the Hollywood film “Hotel Rwanda.” The new BBC documentary tells a radically different story.

The history that the documentary challenges is not legally enforced in the United States, as it is in Rwanda, but it is ideologically central to U.S. foreign policy. The bombing of both Libya and Syria were prefaced by U.S. officials’ urgent warnings that we must “stop the next Rwanda.” KPFA’s Ann Garrison filed this report.

KPFA/Ann Garrison: With “Rwanda: The Untold Story,” the BBC became the first media outlet of its size and influence to radically challenge the received history of the Rwandan Genocide, which has become such a centerpiece of U.S. and NATO interventionist policies.

The documentary opens with the question it attempts to answer.

BBC Host Jane Corbin: Rwanda, a country dominated by its dark history. The senseless barbarity of the genocide still shocks us. We think we know the story, but do we?

Alan Stam: What the world believes and what actually happened are quite different.

BBC: Rwanda’s ruled by President Kagame, regarded by many as the savior of his country. But what kind of man is Paul Kagame?

Kayumba Nyamwasa: We have a dictator. We have a man who is a serial killer, who enjoys killing his citizens.

BBC: He’s a man with powerful friends.

Former British Prime Minister Tony Blair: The president of Rwanda is someone I’ve got a lot of respect for, a lot of time for, and I think he has got a vision for the country.

Filip Reyntjens: Their closeness is a closeness with what I call the most important war criminal in office today.

BBC: Twenty years on from the genocide, what is the truth about Rwanda?”

University of Michigan Professor Allan Stam and Notre Dame Professor Christian Davenport spent ten years researching what really happened in Rwanda.
University of Virginia Professor Allan Stam and University of Michigan Professor Christian Davenport spent 14 years researching what really happened in Rwanda.

KPFA: University of Michigan Professor Christian Davenport and University of Virginia Professor Allan Stam have been researching what really happened in Rwanda for 14 years. Stam told the BBC that their conclusions contradict the most basic statistics recounted in the Wikipedia and parroted by journalists for the past 20 years.

Alan Stam: If a million people died in Rwanda, in 1994, and that’s certainly possible, there’s no way that the majority of them could be Tutsi.

BBC: How do you know that?

Stam: Because there weren’t enough Tutsi in the country.

BBC: The academics calculated there had been 500,000 Tutsis before the conflict in Rwanda. Three hundred thousand survived. This led them to their final, controversial conclusion.

Stam: If a million Rwandans died, and 200,000 of them were Tutsi, that means 800,000 of them were Hutu.

BBC: That’s completely the opposite of what the world believes happened in the Rwandan Genocide.

Stam: What the world believes and what actually happened are quite different.

BBC: Estimates of the number of Tutsis and Hutus killed during the genocide vary greatly. The Rwandan government asserts there were far more Tutsi in the country to begin with, and that nearly all of those who died were Tutsis. When Stam and Davenport presented their findings, they were told to leave Rwanda, accused of being genocide deniers.

Stam: We have never denied that a genocide happened. We don’t deny a genocide happened. But that’s only part of the story.”

KPFA: The BBC documentary only hints at U.S. and U.K. complicity in what happened – and in the cover-up – by reporting that Rwandan President Paul Kagame has very powerful friends, including Tony Blair and Bill Clinton, and by noting that the U.S. military trained Gen. Paul Kagame just before he led the 1990 invasion of Rwanda from Uganda because they noted “his military potential.”

For Pacifica, KPFA and AfrobeatRadio, I’m Ann Garrison.

Oakland writer Ann Garrison contributes to the San Francisco Bay View, Counterpunch, Global Research, Colored Opinions, Black Agenda Report and Black Star News and produces radio news and features for Pacifica’s WBAI-NYC, KPFA-Berkeley and her own YouTube Channel. She can be reached at anniegarrison@gmail.com. If you want to see Ann Garrison’s independent reporting continue, please contribute on her website, anngarrison.com.

La BBC s’interroge sur ce qui s’est réellement passé au Rwanda avant et après 1994

French translation by Marcelline Nduwamungu

Le journal du week-end de KPFA, 11 octobre 2014

Un nouveau documentaire de la BBC met les pieds dans le plat de l’histoire officielle du génocide rwandais

Retranscription

Le journaliste de KPFA Weekend Sharon Sobotta: La semaine dernière, un nouveau documentaire de la BBC intitule “Rwanda, l’histoire non contée” a mis les pieds dans le plat de l’histoire communément admise de ce qui s’est réellement passé au Rwanda pendant la guerre et le génocide des années 90.

Presque le monde entier connait l’histoire du génocide rwandais à travers le film hollywoodien “Hotel Rwanda”. Le nouveau documentaire de la BBC raconte une histoire radicalement différente.
Presque le monde entier connait l’histoire du génocide rwandais à travers le film hollywoodien “Hotel Rwanda”. Le nouveau documentaire de la BBC raconte une histoire radicalement différente.

L’histoire que le documentaire remet en question n’est pas légalement reconnue aux États-Unis, comme elle l’est au Rwanda, mais elle est le moteur idéologique de la politique étrangère des Etats-Unis. Les décisions de bombarder la Libye et la Syrie ont toujours été précédées par des sommations urgentes selon lesquelles nous devons « éviter un autre Rwanda ». Ann Garrison de KPFA a compilé ce reportage.

KPFA/Ann Garrison: Avec le documentaire « Rwanda, l’histoire non contée », la BBC a été le premier media de sa taille et d’influence à remettre en question l’histoire officielle sur le génocide rwandais, laquelle histoire était devenue la pièce maîtresse des politiques interventionnistes des Etats-Unis et de l’Otan.

Le documentaire débute par la question à laquelle il tente de trouver une réponse.

Jane Corbin, présentatrice de la BBC: Rwanda, un pays dominé par son passé sombre. La barbarie insensée du génocide nous choque encore. Nous pensons connaître l’histoire, mais la connaissons-nous ?

Alan Stam: Ce que croit savoir le monde entier et ce qui s’est réellement passé sont deux choses totalement différentes.

BBC: Le Rwanda est dirigé par le Président Kagame, considéré par tout un chacun comme le sauveur de son pays. Mais qui est réellement Paul Kagame ?

Kayumba Nyamwasa: Nous avons un dictateur. Nous avons un homme qui est un tueur en série, qui aime tuer les citoyens de son pays.

BBC: C’est un home entouré d’amis influents.

Tony Blair, l’ancien premier ministre britannique: Le Président du Rwanda est quelqu’un dont j’ai beaucoup de respect, à qui je consacre beaucoup de temps et je pense qu’il est un homme visionnaire pour son pays.

Filip Reyntjens: Leur rapprochement est un rapprochement avec quelqu’un que je qualifie de plus grand criminel en exercice aujourd’hui.

BBC: Vingt ans se sont écoulés depuis le génocide, quelle est la vérité sur le Rwanda ?

KPFA: Professeur Christian Davenport de l’Université de Michigan et Pr Allan Stam de l’Université de Virginie conduisent des recherches sur ce qui s’est réellement passé au Rwanda depuis plus de 14 ans. Stam a révélé à la BBC que les résultats de leurs recherches sont en totale contradiction avec les chiffres présentés dans Wikipedia et ressassés par des journalistes depuis une vingtaine d’années.

Alan Stam: Si un million de personnes sont mortes au Rwanda en 1994, et cela est certainement possible, la majorité d’entre elles ne saurait être des Tutsi.

BBC: Comment pouvez-vous avancer cela?

Stam: Parce qu’il n’y avait pas autant de Tutsi dans le pays.

BBC: Les universitaires estimaient à 500.000 le nombre de Tutsi vivant au Rwanda avant le conflit. Trois cent mille ont survécu. Ceci les a conduits à la conclusion finale et controversée.

Stam: Si un million de rwandais sont morts, que 200.000 d’entre eux étaient Tutsi, cela veut dire que les 800.000 restants étaient Hutu.

BBC: C’est exactement le contraire de ce à quoi le monde croit quand on évoque le génocide rwandais.

Stam: Ce en quoi le monde croit et ce qui s’est réellement passé sont deux choses totalement différentes.

BBC: Les estimations du nombre de Tutsi et de Hutu tués pendant le génocide varient considérablement. Pour commencer, le gouvernement rwandais avance qu’il y avait plus de Tutsi dans le pays et que presque tous ceux qui sont morts étaient Tutsi. Quand Stam et Davenport ont présenté les résultats de leurs recherches, ils ont été priés de quitter le pays, étant accusés d’être des négationnistes du génocide.

Stam: Nous n’avons jamais nié l’existence du génocide. Nous ne nions pas qu’un génocide s’est produit. Mais c’est une partie de toute l’histoire.

KPFA: Le documentaire de la BBC fait seulement allusion à la complicité des Etats-Unis et du Royaume Uni dans ce qui s’est passé et dans la même veine, dit que le président rwandais Paul Kagame a des amis influents, dont Tony Blair et Bill Clinton ;et en souligne en passant que l’armée américaine a entraîné Paul Kagame, juste avant l’invasion du Rwanda à partir de l’Uganda en 1990, parce qu’ils avaient reconnu en lui « son potentiel militaire ».

Pour Pacifica, KPFA et AfrobeatRadio, vous étiez avec Ann Garrison.