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The longest trade embargo in the history of the world

January 23, 2016

by Professor Willie Thompson

This billboard in Havana reads, “Men die; the Party is inmortal.”

This billboard in Havana reads, “Men die; the Party is inmortal.”

Twenty minutes after I arrived at Jose Marti Airport No. 2 in Habana, Cuba, on Dec. 27, 2015, a 24-year-old young man told me that he was Cuban and that he was going to use his right to vote to remove Castro from office. He talked proudly of his 18-hour work day, his $350 monthly salary – comparable to the salary of doctors – and railed against Cubans who don’t work but receive food, education, housing and health care practically free. This may be part of the new face of Cuba, as the U.S. under President Obama and Cuba move relentlessly toward improved relations in spite of a stubborn Congress.

My fifth trip to Cuba was in 2013 as a member of the Richmond, California-Regla, Cuba, Friendship Committee. The delegation included the then and present mayors of Richmond, California, Gail McLaughlin and Tom Butts, plus eight others. (See “Richmond’s people to people delegation: How beautiful is Cuba!”)

We received red carpet treatment because of our years of work for the release of the Cuban 5 and promised their families that we would double our effort to free them. The Cuban 4 were released in December 2014.

Willie and Ernesto in Regla study the sculpture honoring the Martyrs of Regla.

Willie and Ernesto in Regla study the sculpture honoring the Martyrs of Regla.

This trip, Dec. 27, 2015, to Jan. 14, 2016, focuses on an Osha-Ifa Ilé Addé Yerí from Regla, the celebration of the 57th year of the triumph of the revolution, small business development and cooperatives. Osha-Ifa has a sub-unit called Proyecto Orunmila, a team of anthropological researchers and publicists.

The team has developed an “invaluable piece of history and identity that abridges a significant culture of endurance and struggle for survival of the African Heritage in Cuba in different fields such as 1) religious beliefs, 2) social behavior, 3) politics, 4) nutrition, 5) philosophy and 6) the family.” My commitment is to help Cuba by helping Proyecto Orunmila officially publish and distribute these important documents.

Since the “Special Period,” the 1990s, Cuba has been celebrating anniversaries in municipalities and homes instead of in large parks which could require great expenses of resources. Here in Regla, a municipality of 45,000 population, 15 minutes from Havana, the family I’m staying with in their Ile Osha or religious house passed the day quietly with great meals of vegetables, rice, beans, meat, papaya – which they call fruta bomba for the resemblance of this fruit with the artefact – and Bucanero, a Cuban beer.

A monument to Ernest Hemingway stands in Cojimar, a small fishing town east of Havana.

A monument to Ernest Hemingway stands in Cojimar, a small fishing town east of Havana.

The food was prepared by a young man from Mayari, a true Hombre Orquesta, or a multi-tasked man. Intriguingly, even the beaches such as Boca Ciega, Jibacoa and La Costa plus the surrounding luxury homes and hotels built for the rich before the triumph of the Cuban Revolution and now open to all were quiet.

The first of January 1959, Commadante Fidel Castro Ruz told a gathering of thousands of people congregated in Parque Cespedes in Santiago: “Finally, we have arrived in Santiago! The road has been long and hard but we have arrived … The Revolution begins now. The Revolution will not be easy, the Revolution will be a hard business and full of dangers above all in the initial stages” (Granma, Jan. 1, 2016).

The story of our efforts to help Afro-Cubans start small businesses is more difficult and requires the selection of individuals with a business sense, training, financial support, trust, commitment, monitoring, hard work and sacrifice. Ernesto Janet, my partner here, and I are in discussion with home owners about converting private homes into tourist rental spaces, expanding a hair dressing business to include braiding and a Yoruba religion and cultural tour.

The title of this article is a quote on a large billboard in a municipality of Habana. The citizens of the U.S. must end the embargo against Cuba, the longest trade embargo in the history of the world, in spite of an indifferent and uncaring U.S. Congress. We will also take back our constitutional right to travel to Cuba at prices more reasonable than the prices I paid a charter air line service.

“Tell no lies; claim no easy victories.” – Amilcar Cabral

From Regla, Cuba, January 2016

Willie Thompson is professor emeritus of sociology, City College of San Francisco. Email him at ukwe75@hotmail.com.

Spanish translation:

El más largo embargo comercial en la historia de la humanidad

by Professor Willie Thompson

Professor Willie Thompson and his friend, Ernesto Valdés Janet, director of Proyecto Orunmila, comprise a research team.

Professor Willie Thompson and his friend, Ernesto Valdés Janet, director of Proyecto Orunmila, comprise a research team.

Veinte minutos después de llegar a la terminal número dos del aeropuerto José Martí, La Habana, Cuba el pasado 27 de diciembre,2015; un hombre joven de 24 años me dijo que él era cubano y que iba a usar su derecho al voto para quitar al presidente(Raúl) Castro del poder. Orgullosamente me habló de su jornada de 18 horas de trabajo diario, de su salario mensual de $350.00 (comparable con el salario de los doctores), de sus protestas amargas contra los cubanos que no trabajan pero que reciben alimentos, educación y atención médica prácticamente gratis. Esto podría ser el nuevo rostro de Cuba mientras que el Presidente de Estados Unidos de América, Sr. Obama, y el gobierno de Cuba se mueven inexorablemente hacia la normalización de las relaciones a pesar del terco Congreso de la Unión americana.

Mi quinto viaje a Cuba fue en el año 2013 como miembro del Comité de Amistad Richmond, California Regla-Cuba. La delegación incluyó quien fuera entonces y quien es hoy los alcaldes de Richmond, California, Gail McLaughlin y Tom Butts y seis más. (See “Richmond’s people to people delegation: How beautiful is Cuba!”) En aquel entonces recibimos un tratamiento especial-como decimos por acá- de alfombra roja por los años de trabajo por la liberación de los Cinco Héroes y la promesa hecha a los familiares que nosotros doblaríamos los esfuerzos. Los cuatro restantes luchadores fueron liberados en diciembre del 2014.

Este viaje, desde diciembre27, 2015 hasta enero 14 del 2016 se centra en un Ilé de Osha-Ifá Addé Yerí de Regla, en la celebración de 57th aniversario del triunfo de la Revolución; del desarrollo de los pequeños negocios y de las cooperativas. El Ilé de Osha-Ifá Addé Yerí de Regla, tiene una unidad o grupo de investigaciones y estudios antropológicos reconocidos como “Proyecto Orunmila”, al tiempo que son publicistas de sus materiales (visite www.Proyecto Orunmila.org). Este equipo ha desarrollado una invaluable parte de la historia e identidad que comprende una cultura de resistencia y lucha por la supervivencia de la herencia africana en Cuba en distintos campos como son: creencias religiosas, conducta social, política, nutrición, filosofía y la familia. Mi compromiso es ayudar a Cuba ayudando oficialmente a Proyecto Orunmila para publicar y distribuir estos importantes documentos.

Desde la época del Periodo Especial, en los 90s, Cuba ha estado celebrando los aniversarios en los municipios y en los hogares en vez de hacerlo en grandes parques y plazas que implicarían grandes gastos de recursos. Aquí en Regla, un municipio de aproximadamente 45000 habitantes y a 15 minutos del centro de La Habana por tierra, la familia con la estoy viviendo en su Ilé Osha o casa religiosa, pasaron el día tranquilamente con gran abundancia de vegetales, arroz, frijoles, carne, papaya (que ellos llaman “fruta bomba” por el parecido de esta fruta con ese artefacto) y Bucanero, una cerveza popular cubana. La comida fue preparada por un joven oriundo de Mayarí, región ubicada al norte oriental de Cuba. Este joven es un verdadero Hombre Orquesta por sus múltiples capacidades para desarrollar distintas tareas de modo simultáneo. Misteriosamente, incluso las playas de Boca Ciega, Jibacoa y La Costa así como las lujosas casas y hoteles construidos antes del triunfo revolucionario y ahora abiertas para todos, estaban tranquilas.

El primero de enero de 1959 el Comandante Fidel Castro Ruz le dijo a miles de personas reunidas en el Parque Céspedes in Santiago: “Finalmente, hemos llegado a Santiago! El camino ha sido largo y difícil pero llegamos…La Revolución empieza ahora. La Revolución no ha sido fácil; La Revolución es un asunto difícil y lleno de peligros, especialmente en las primeras etapas.” (Granma, enero 1, 2016)

La historia de nuestros esfuerzos para ayudar a los afrocubanos a comenzar pequeños negocios es más difícil y requiere de la selección de los individuos con sentido de hacer negocios, que tengan el entrenamiento, el soporte financiero, la confianza, el compromiso, monitoreo, el duro esfuerzo y el sacrificio. Ernesto Valdés Jane, mi socio aquí y yo estamos analizando con dueños de casas la conversión de las casas particulares en espacios rentables a turistas, expandir el negocio de peluquería de estilo que incluya las llamadas trencitas y, además, giras religioso-culturales de origen o influencia Yoruba.

El título de este artículo es una cita en una valla en un municipio de La Habana. Los ciudadanos de los Estados Unidos deben dar fin al embargo contra Cuba el cual es el más largo de la historia de la humanidad, a pesar de la indiferencia y el descuido del Congreso de USA. Además, nosotros retomaremos nuestro derecho constitucional de viajar a Cuba a precios más razonables que el que yo pagué por un servicio chárter aéreo.

“No digas mentiras; No asumas victorias fáciles.” – Amilcar Cabral

Desde Regla, Cuba. Enero 2016.

Willie Thompson se puede acceder en ukwe75@hotmail.com.

4 thoughts on “The longest trade embargo in the history of the world

  1. Forex Demo Account

    Since the North American Free Trade Agreement (NAFTA) was signed in 1993, the rise in the U.S. trade deficit with Canada and Mexico through 2002 has caused the displacement of production that supported 879,280 U.S. jobs. Most of those lost jobs were high-wage positions in manufacturing industries.

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    Fair trade's strategic intent is to deliberately work with marginalized producers and workers in order to help them move from a position of vulnerability to security and economic self-sufficiency. It also aims at empowering them to become stakeholders in their own organizations and actively play a wider role

    Reply

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